Zehn Ringe und Fantasie: Hinter Shang-Chis VFX-Magie

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Marvels Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe hat neue Wege beschritten und viele Kassenrekorde aufgestellt, und wie so viele andere Filme im Marvel Cinematic Universe sah er dabei ziemlich spektakulär aus.

Unter der Regie von Destin Daniel Cretton besetzt der Film Simu Liu als den titelgebenden Kampfsport-Superhelden des Films, der gezwungen ist, sich sowohl seinem Schicksal als auch seiner dunklen Vergangenheit zu stellen, als sein Vater Xu Wenwu (Tony Leung) sein Visier nimmt – und das kriminelle Imperium er führt – beim Erwerb der Magie mächtiger Drachen in der verborgenen Stadt Ta Lo. Shang-Chi ist gezwungen, sich wieder mit seiner entfremdeten Schwester Xu Xialing (Meng’er Zhang) zu vereinen, um seinen Vater davon abzuhalten, die Macht der Zehn Ringe zu nutzen, um die Drachen auf die Menschheit loszulassen.

Da der Film für seine beeindruckenden visuellen Effekte eine Oscar-Nominierung erhielt, sprach Digital Trends mit Sean Walker, dem Supervisor für visuelle Effekte von Weta Digital, um zu erfahren, wie das Team des Studios dazu beigetragen hat, die Macht der Ringe, der Drachen und der magischen Welt zu bringen alle bewohnen das Leben auf dem Bildschirm in Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe.

Dieser Artikel ist Teil von Oscar Effects – einer fünfteiligen Serie, die jeden der fünf Filme ins Rampenlicht rückt, die bei den 94. Academy Awards für „Best Visual Effects“ nominiert wurden. Die Serie untersucht die erstaunlichen Tricks, die Filmemacher und ihre Effektteams verwendeten, um jeden dieser Filme zu einem visuellen Spektakel zu machen.

Ein "Oscar-Woche" Abzeichen auf einem Bild von Simu Liu in Shang-Chi.

Digital Trends: An wie vielen Einstellungen hat Wetas Team für den Film gearbeitet?

SeanWalker: Ich glaube, es waren ungefähr 305 Schüsse, und wir haben insgesamt ein paar mehr berührt.

Beginnen wir mit den Zehn Ringen. Sie sind ein so einzigartiges visuelles Element im Film und nicht das, was viele Leute erwartet hatten, was ihre Verwendung und ihr Aussehen betrifft, wenn sie verwendet werden. Was war nötig, um sie zu erstellen und ihnen den endgültigen Look zu verleihen, den sie im Film hatten?

Ja, die Ringe waren etwas kniffliger, ehrlich gesagt, als ich dachte. Aus CG-Perspektive ist es keine große Herausforderung, einen realistisch aussehenden Ring zu bekommen. Es ist aus Metall, wir haben so etwas schon einmal gesehen, und sie verformen sich nicht – aber ihre Bewegung war sehr, sehr charakterspezifisch. Sie wurden zu einer eigenen Figur.

Immer wenn sie zum Beispiel von Shang-Chi manipuliert wurden, hatten sie mehr Fluss in ihrer Bewegung. Er benutzte sie defensiv und sie flogen um ihn herum auf eine Weise, die fast so war, als würde er sie durch Wasser ziehen. Also haben wir damit ein wenig recherchiert und exploriert, und wir wollten auch sicherstellen, dass sie den emotionalen Takt treffen, also gab es eine kleine Verzögerung zwischen Shang-Chis Bewegungen und den Ringen selbst.

Simu Liu vor einem blauen Bildschirm, während er Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe dreht.
Arbeit an visuellen Effekten, die Simu Lius Charakter in Shang-Chi und die Legende der zehn Ringe darstellen.

Und Wenwu benutzte die Ringe auf ganz andere Weise …

Exakt. Wenwu ist sehr aggressiv mit ihnen und benutzt sie hauptsächlich als Waffen. Er benutzt sie als Peitschen und Geschosse oder sogar als sogenannte Kreissäge. Um diese spezifische Bewegung für jeden Charakter einzuwählen, musste sich jede Stuntperson wirklich ein wenig Zeit nehmen, um die Bewegungen durchzuarbeiten, und die Effekte selbst, die von den Ringen kommen, waren auch sehr wichtig. Auch dort haben wir ein wenig Sondierungsarbeit geleistet. Die ursprünglichen Zehn Ringe aus den Comics hatten jeweils unterschiedliche Farben und waren Fingerringe anstelle von dem, was wir im Film sehen. [In the comics]jeder hatte einen bestimmten Zweck, und es gab einen Punkt, an dem [Marvel President]Kevin [Feige] wollte auch etwas davon in den Film einbringen.

Wir haben tatsächlich untersucht, ob es Farbvariationen für jeden Charakter gibt. Wir hätten eine breite Farbpalette für Shang-Chi, die nicht nur die wärmeren Farben, die Sie im Film sehen, umfasst – die Gold- und Orange- und Rottöne. Anfangs reichte es noch etwas weiter. Wenn er also eine bestimmte Bewegung ausführte, bekamen wir eine bestimmte Farbe, und wenn sie um ihn herumflogen, hatten sie einen Aurora-Effekt, und Sie bekamen auch dort einige funky Farben. Das war optisch cool, aber wir fanden, dass es ein bisschen zu sehr von der Geschichte ablenkte.

Es gibt nur eine begrenzte Menge visueller Informationen, die wir den Leuten zuwerfen wollen, und am Ende haben wir uns an eine engere Farbpalette gehalten. Ich denke, das hilft, weil es ein wenig einfacher zu verstehen ist. … Die Ringe waren natürlich ein großes Gesprächsthema.

Nun, sie stehen im Titel …

Rechts. Aber es hat Spaß gemacht, all das früh zu erkunden. Es gab viele geekige Momente auf dem Weg, als die Leute darüber sprachen, wie sich die Dinge mit den Ringen entwickeln könnten.

Simu Liu in Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe.

Reden wir über Drachen. Wie war die Entwicklung für den Großen Beschützer und Bewohner der Dunkelheit? Wie haben sich diese Elemente in Bezug auf ihr Design und die Art und Weise, wie sie sich bewegen, entwickelt?

Nun, die Geschichte selbst hat sich während der Produktion weiterentwickelt, ebenso wie die Charaktere. Für die [Great Protector] Dragon, wir haben ein paar wirklich frühe Kunstwerke. Es war eines der ersten Dinge, die ich sah, als ich zum Film kam. Chris Townsend, Supervisor für visuelle Effekte bei Marvel, präsentierte einige Kunstwerke, die sie gemacht hatten, bevor sie zu uns kamen, und sagte: „Das ist der Drache, und das ist der Dweller.“ Und ehrlich gesagt sind wir nicht zu sehr von diesem ursprünglichen Artwork abgewichen. Marvel war mit den ersten Entwürfen so zufrieden. Ich habe sie noch nie so selbstbewusster in einem Design von Anfang an gesehen. Es gab also nur sehr wenig, was wir an diesem ersten Kunstwerk ändern mussten.

Der Look hat sich also nicht viel aus dieser frühen Konzeptkunst entwickelt?

Es gab ein paar Entwicklungen in der [Great Protector] Drachendesign, wenn es um das Geschichtenerzählen ging. Der Drache selbst ist ein Wasserdrache, also wollten wir zeigen, dass er mächtig ist und Wasser manipulieren kann. An einem Punkt strahlte der Drache selbst Energie aus, so wie es die aus Drachenschuppen hergestellten Waffen tun. Die Waffen haben diese fließende, goldene Energie, die durch sie fließt, und der Drache selbst war für eine Weile vollständig golden und summte vor Energie. Es war ziemlich verrückt. Wir hatten damit einige Aufnahmen gemacht, und dann entschieden wir, dass es visuell zu ablenkend war, diese Menge an „Glow-ness“ in den Aufnahmen zu haben. Also haben wir darauf zurückgegriffen und das meiste davon losgeworden.

Dreh einer Unterwasserszene in Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe.
Eine Szene von Simu Liu und einem Drachen unter Wasser aus Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe

Was ist mit der Haut und den Texturen des Drachen und so? Es ist definitiv ein einzigartiges Aussehen für einen Drachen.

Wir haben viel mit realen Materialien erforscht. Für die Waage begannen wir mit Dingen wie Quarz und Porzellan, nur um zu sehen, ob wir einige reale Äquivalente finden könnten, die helfen würden, sie auf die Wahrheit zu bringen. Aber am Ende haben wir woanders eine perfekte Referenz gefunden. Viele Albino-Eidechsen haben weiße Schuppen mit einem Hauch von Blut, das man unter den Schuppen laufen sehen kann – nur ein bisschen Rot hier und da, und das Hinzufügen dieser zusätzlichen Lichtdurchlässigkeit zum Drachen hat wirklich dazu beigetragen, sie zum Leben zu erwecken. Ihr Körper ist ebenfalls mit einem dynamischen Moos bedeckt, sodass Sie aus der Nähe sehen können, wie sich das Moos im Wind bewegt.

Es gibt auch viel Verschleiß und Alterung. Sie wollten, dass sie sich uralt fühlt, aber nicht alt – was eine knifflige Balance ist. Sie soll durch Verwitterung und Narben uralt aussehen, aber nicht faltig und mit der Zeit geschwächt.

VFX-Künstler sagen mir, dass Feuer, Wasser und Haare die kompliziertesten Elemente sind, die digital erstellt werden können, und alle drei waren in dieser letzten Kampfszene zu sehen – insbesondere Wasser. Was hat dazu beigetragen, dass die Wassereffekte echt aussehen?

Ja, wie so viele andere Elemente hat das Wasser am Ende seinen eigenen Charakter. Das Wasser musste vollständig manipulierbar sein. Viel [Weta’s] Die Arbeit in der Vergangenheit beinhaltete realistische Wasserinteraktionen, aber dies ist eines der ersten Male, dass wir Wasser wirklich auf diese Weise manipuliert haben. Wir haben es genauso behandelt wie eine Figur. Wir ließen die Animation es versuchen, und sie führten die Wasserranken, wie wir sie nannten, und von da an hatten wir ein bisschen mehr von einem Prozess, bei dem wir uns bei jedem Schritt des Weges bei Marvel meldeten. Das waren große, große Simulationen, einige der größten, die wir je gemacht haben, und einige der teuersten Renderings, die wir seit langem gemacht haben.

Visuelle Effekte zeigen Drachen, die in einer Szene aus Shang-Chi und die Legende der zehn Ringe um Wasser kämpfen.
Drachen kämpfen um Wasser in einer Szene aus Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe.

In Szenen wie dieser lenken Sie im Wesentlichen Wasser.

Du bist! Wir hatten eine Art Produktionslinie mit dem Wasser, was dazu beitrug, die Dinge konsistent zu halten. Wir hatten einzelne Künstler, die sich um jede Komponente der Wassersimulationen kümmerten. Wir würden eine Person haben, die sich um die Wasseroberfläche kümmert. Eine andere Person würde sich um die Gischt und die Gischt kümmern, die von den Spitzen der Wasseroberfläche wegfliegen. Wir würden jemanden bitten, sich um die zusätzliche Detaillierung und Kräuselung zu kümmern. Dadurch blieb der Look konsistent, weil zum Beispiel nicht ein Künstler eine Aufnahme und ein anderer Künstler eine andere Aufnahme auf etwas andere Weise macht. Sie waren die ganze Zeit über alle genau gleich.

Gibt es ein Element, an dem Ihr Team gearbeitet hat, von dem viele Leute vielleicht nicht wissen, dass es sich um einen visuellen Effekt handelt?

Im großen Kampf zwischen Wenwu und Shang-Chi begannen sie mit einem kompletten Satz – und mit „vollständigem Satz“ meine ich, dass sie einen Teil des Tors im unteren Teil davon und die Felsen und den Boden um sie herum gebaut haben. Aber ungefähr nach der Hälfte der Dreharbeiten zu diesem Kampf stellten sie fest, dass ihnen dieses Set überhaupt nicht gefiel, also fingen sie an, alles um sich herum auf Bluescreen zu filmen. Die einzigen Dinge, die in diesem ganzen Kampf real sind, sind also die Schauspieler selbst. Wir haben sie einfach rotoskopiert und das Ganze wurde zu einem vollständigen CG-Ersatz für den Boden und alles andere um sie herum.

Ein bisschen ähnlich war es auch bei Ta Lo. Die Kämpfe im Dorf und die Dorfszenen wurden im sonnigen Australien gedreht. Aber wie Sie im Film sehen, ist es in diesen Szenen tatsächlich bewölkt. Also beschatteten sie die Handlung und die Schauspieler im Vordergrund mit einem riesigen Tuch am Himmel, das an einem Kran hing, aber alles, was über diesen Schatten hinausging, wurde fast vollständig ersetzt. Da draußen in der Sonne kämpften die Leute im Hintergrund der Aufnahme, und wir ersetzten jeden einzelnen von ihnen digital. Es war zu schwierig, die Sonne digital auszublenden, also haben wir einfach alles ersetzt.

Produktion einer Kampfszene vor Greenscreen-Kulisse in Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe.
Eine Kampfszene im Dorf Ta Lo aus Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe.

Auf welche Einstellung im Film sind Sie am meisten stolz?

Eigentlich sind es zwei. Ich liebe die Aufnahme des Drachen, der hochfährt, um Xialing anzusehen, nachdem sie alle Dämonen entfernt hat. Es ist die Einstellung, an der wir am frühesten gearbeitet haben, und die, auf die ich am meisten stolz war, was den Drachen betrifft.

Die andere war die Post-Credits-Szene. Wir haben an dieser langen Szene gearbeitet und wir haben sie etwas später bekommen. Es war irgendwie sehr abstrakt, diese Vorstellung von dem, was sie sahen: Ein Leuchtfeuer in den Ringen. Es ging also ans Eingemachte, und wir hatten ein bisschen Probleme damit, es zu konzipieren. An einem bestimmten Punkt schnappten wir uns einfach zwei Effektkünstler und zwei Compositoren und sagten: „Wir wissen nicht wirklich, was wir hier tun, also möchte ich nur, dass Sie Ihre ganze Vorstellungskraft und Kreativität einsetzen und zusammenhalten und sich etwas einfallen lassen etwas.” Und das taten sie. Da ist diese große Zoom-In-Aufnahme, die bis zum Leuchtfeuer reicht, und am Ende hat es ungefähr drei Tage gedauert, das aus dem Nichts zusammenzusetzen. Es hat mich umgehauen.

Das war einer meiner stolzesten Momente für das Team, weil wir gerade eine kleine Truppe organisiert haben, um zusammenzuhalten und mit diesem einen bestimmten Schuss fertig zu werden. Und ich dachte, es war am Ende ein schöner Effekt. Es war einer dieser Momente, in denen, wenn Sie Ihren Künstlern einfach vertrauen, dass sie sich etwas einfallen lassen, und ihnen die Flexibilität dazu geben, sie etwas Episches hervorbringen werden.

Nun, da haben Sie es: Die Anatomie einer Post-Credits-Szene.

Rechts? Manchmal funktioniert es so.

Marvels Shang-Chi und Die Legende der Zehn Ringe ist ab sofort im Streamingdienst Disney+ verfügbar.

Dieser Artikel ist Teil von Oscar Effects – einer fünfteiligen Serie, die jeden der fünf Filme ins Rampenlicht rückt, die bei den 94. Academy Awards für „Best Visual Effects“ nominiert wurden. Die Serie untersucht die erstaunlichen Tricks, die Filmemacher und ihre Effektteams verwendeten, um jeden dieser Filme zu einem visuellen Spektakel zu machen.

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