Wie Hedy Lamarr vor 80 Jahren die Grundlagen von Wi-Fi legte

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Wenn Sie jemals Bluetooth oder Wi-Fi verwendet oder Wegbeschreibungen von Google Maps erhalten haben, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um sich bei Hedy Lamarr zu bedanken.

Die österreichisch-amerikanische Schauspielerin, die einst als „schönste Frau der Welt“ bezeichnet wurde, wurde 1914 in Österreich geboren und machte sich 1937 auf den Weg nach Hollywood, wo sie in hochgelobten Filmen wie z Algier (1938), Die fremde Frau (1946) und Samson und Delilah (1949).

Abgesehen davon, dass sie eine Schauspielerin war, war Lamarr eine bahnbrechende Erfinderin. Sie war nicht daran interessiert, mit Hollywoods Adel zu feiern und Kontakte zu knüpfen, also verbrachte sie ihre Nächte damit, in ihrer Werkstatt zu basteln, zu bauen und zu experimentieren. Ihre Erfindungen reichten von einer Tablette, die sich in Wasser auflösen und in ein Sodagetränk verwandeln konnte, bis hin zu einem neuen und verbesserten Design für Ampeln.

Hedy Lamarr, Erfinderin des Frequenzsprungverfahrens.

Ihre bei weitem folgenreichste Erfindung wurde jedoch von ihrem Wunsch ausgelöst, Amerika zu helfen, einen schrecklichen Krieg zu gewinnen. Lamarr war jüdischer Abstammung und sie war entsetzt über die Nachrichten, die aus dem Zweiten Weltkrieg nach Hause kamen. Sie wollte den Alliierten unbedingt helfen, die Nazis zu besiegen, also richtete sie ihre kreative Energie auf Dinge, die den Alliierten die Oberhand verschaffen könnten.

Eines der größten Probleme der Alliierten war, dass ihre Technologie zum Lenken von Torpedos von den Nazis leicht vereitelt werden konnte. Zu dieser Zeit konnten deutsche U-Boote alliierten Torpedos ausweichen, indem sie einfach die einzige Funkfrequenz störten, die sie zur Führung verwendeten. Um dieses Problem zu beheben, hat Lamarr eine geniale Lösung entwickelt: Frequency Hopping.

„Sie verstand, dass das Problem mit Funksignalen darin bestand, dass sie gestört werden konnten. Aber wenn Sie das Signal mehr oder weniger zufällig von Funkfrequenz zu Funkfrequenz springen lassen könnten, dann weiß die Person am anderen Ende, die versucht, das Signal zu stören, nicht, wo es ist“, sagte der Historiker Richard Rhodes 2011 gegenüber NPR. Wenn sie versuchen, eine bestimmte Frequenz zu stören, könnte sie diese Frequenz bei einem ihrer Sprünge treffen, aber sie wäre nur für den Bruchteil einer Sekunde dort.“

Der knifflige Teil war natürlich, dass diese Verschiebungsfrequenzen in perfekter Zeitsynchronisation mit dem Funksender stattfinden mussten, der den Torpedo führte, sonst würde es versagen und der Torpedo würde kurz nach dem Abfeuern von der Spur abkommen.

Lamarr gelang es, diese Herausforderung mit Hilfe des Komponisten und Erfinders George Antheil zu meistern. Mit Lamarrs technischem Können und Antheils mechanischen Fähigkeiten bauten sie eine Vorrichtung, die ähnlich wie eine mechanische Klavierrolle funktionierte, um einen Torpedo und den Sender auf dem Schiff synchron zu halten, während sie gleichzeitig von einer Frequenz zur anderen sprangen. Das Duo erhielt 1942 ein Patent für seine Erfindung.

Hedy Lamarr und Gorge Antheils Patent für Frequency Hopping.

Lamarrs Erfindung wurde von der US-Marine während des Zweiten Weltkriegs nie genutzt, aber sie wurde während der Kubakrise für Funkübertragungen verwendet. Noch wichtiger ist jedoch, dass das Frequenzspringen den Grundstein für eine breite Palette von Funkkommunikationstechnologien legte, die wir heute verwenden.

Heute wird Frequency Hopping für die Bluetooth-Technologie verwendet, die wir in unzähligen Geräten finden, wurde auch in frühen Formen von Wi-Fi verwendet und legte den Grundstein für das GPS, das Sie regelmäßig auf Ihrem Smartphone verwenden. Die Welt wäre nicht die gleiche ohne Lamarrs erfinderischen Geist.

Leider wissen viele nichts über Lamarrs Beiträge zur modernen Technologie und ihre Bemühungen, den Alliierten zu helfen, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen, weil sie hauptsächlich als Schauspielerin bekannt ist. Für diese Leistungen hat sie zu ihrer Zeit nicht die Anerkennung bekommen, die sie verdient hätte, und ihr wird auch heute noch nicht viel Anerkennung für diese Arbeit zuteil.

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