Wie Ada Lovelace zur feministischen Ikone und Computerpionierin wurde

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Ob es sich um eine App, eine Softwarefunktion oder ein Oberflächenelement handelt, Programmierer besitzen die magische Fähigkeit, aus praktisch nichts etwas Neues zu erschaffen. Geben Sie ihnen einfach die Hardware und eine Programmiersprache, und sie können ein Programm entwickeln.

Aber was wäre, wenn es keine andere Software zum Lernen gäbe und es noch keine Computerhardware gäbe?

Willkommen in der Welt von Ada Lovelace, der englischen Schriftstellerin und Mathematikerin des 19. Jahrhunderts, die vor allem dafür bekannt ist, im Volksmund als erste Computerprogrammiererin der Welt bezeichnet zu werden – und das alles etwa ein ganzes Jahrhundert vor der Entwicklung der ersten programmierbaren, elektronischen Allzweck-Digitalcomputer .

ein Gemälde von Ada Lovelace.
Donaldson-Sammlungen / Getty

Lovelace wurde nur 36 Jahre alt, tat aber in ihrem kurzen Leben genug, um ihr Vermächtnis in der Geschichte der Computertechnik mehr als zu festigen. (Im Steve Jobs Buch des Biografen Walter Isaacson Die Innovatorensie ist der Titel des ersten Kapitels: Ground Zero der Tech-Revolution.)

In Zusammenarbeit mit dem englischen Universalgelehrten Charles Babbage an seinem vorgeschlagenen mechanischen Allzweckcomputer, der Analytical Engine, erkannte Lovelace dessen Potenzial für mehr als nur Berechnungen. Dieser konzeptionelle Sprung, bei dem die Manipulation von Ziffern nicht nur als Schlüssel zu schnellerer Mathematik angesehen wird, untermauert das meiste, was in der Welt der Berechnungen folgte.

Mehr als eine große Rechenmaschine

„Für Babbage war die Engine kaum mehr als eine große Rechenmaschine“, Christopher Hollings, Lehrbeauftragter für Mathematik und ihre Geschichte am Mathematischen Institut der Universität Oxford und Mitautor von Ada Lovelace: Die Entstehung eines Informatikers, sagte Digital Trends. „Aber Lovelace scheint erkannt zu haben, dass seine programmierbare Natur bedeuten könnte, dass es zu viel mehr fähig wäre, dass es in der Lage sein könnte, kreative Mathematik zu betreiben oder sogar eigene Musik zu komponieren. Die Tatsache, dass sie über die Fähigkeiten einer Maschine spekulierte, die es nie gegeben hat, in Kombination mit der Tatsache, dass ihre Kommentare mit dem übereinstimmen, was wir heute über Computer wissen, hat ihren Schriften ein modernes Interesse verliehen.“

Die Analytical Engine, entwickelt von Charles Babbage.
Charles Babbage’s Analytical Engine, 1871. Dies war die erste vollautomatische Rechenmaschine. SSPL/Getty

Hollings sagte, dass es einen weit verbreiteten Mythos gibt, dass Ada Lovelace von ihrer Mutter dazu gedrängt wurde, Mathematik zu studieren, um sie von „gefährlichen poetischen Neigungen“ abzulenken, die sie möglicherweise von ihrem abwesenden Vater, dem romantischen Dichter Lord Byron, geerbt hat. (Der, wie seine Tochter, im Alter von 36 Jahren auf tragische Weise starb.) Allerdings, bemerkte er, sei die Wahrheit wahrscheinlich „viel prosaischer – und interessanter“ als das.

„Lady Byron hatte, ungewöhnlich für eine Frau zu dieser Zeit, in ihrer Jugend eine mathematische Ausbildung erhalten, hatte Spaß daran und wollte dies an ihre eigene Tochter weitergeben“, erklärte Hollings. „Und ich denke, der Wunsch, Mathematik zu studieren, hat den stärksten Einfluss darauf, was Lovelace in der Informatik gemacht hat. Ab Mitte der 1830er Jahre war sie entschlossen, höhere Mathematik zu lernen, und sie investierte jahrelange Arbeit, um dies zu tun, und dies führte direkt zu ihrer Zusammenarbeit mit Babbage.“

Lovelaces Beiträge zur Informatik

Lovelaces Einblicke in die Datenverarbeitung beinhalteten Hypothesen über das Konzept eines Computers, der programmiert und neu programmiert werden kann, um unbegrenzte Aktivitäten auszuführen; das Potenzial zu sehen, alles zu speichern, zu manipulieren, zu verarbeiten und darauf zu reagieren – von Worten bis Musik – was in Symbolen ausgedrückt werden könnte; einen der ersten Schritt-für-Schritt-Computeralgorithmen zu beschreiben und – schließlich – die Frage zu stellen, ob eine Maschine jemals wirklich denken kann (sie glaubte nicht). Während sich ihre Arbeit auf Hardware bezog, die zu ihren Lebzeiten nie auftauchte, legte sie dennoch entscheidende Grundsteine.

Lovelace diente in einer anderen wichtigen Weise als Premiere: Eine der ersten tragischen Geschichten in der Geschichte der Computer. Abgesehen von den „Notizen“ (insgesamt etwa 19.136 Wörter), die sie im Zusammenhang mit Babbages Analytical Engine schrieb, veröffentlichte sie nie eine weitere wissenschaftliche Arbeit. Wie bereits erwähnt, starb sie nach mehreren turbulenten Jahren, einschließlich einer toxischen Beziehung und Problemen mit Opiaten, jung an Gebärmutterkrebs. Diese haben einige der früheren populären Erzählungen ihrer Geschichte geprägt – obwohl sich dies jetzt ändert.

Tony Blair spricht vor einem Porträt von Ada Lovelace
Der ehemalige britische Premierminister Tony Blair steht während einer Pressekonferenz vor dem Gemälde „Augusta Ada Byron the Countess of Lovelace“ von Margaret Carpenter STEFAN ROUSSEAU / Stringer

„Viel Interesse in der Vergangenheit hatte mehr damit zu tun, wer ihr Vater war, und die romantische Vorstellung eines unkonventionellen Aristokraten“, sagte Hollings. „Dreckige Geschichten über Ehebruch, Glücksspiel und Drogensucht wurden ebenfalls in die Mischung geworfen, wahrscheinlich auf eine Weise, die sie nicht gewesen wären – sicherlich nicht mit der gleichen Betonung – wenn die Diskussion über einen Mann geführt worden wäre.“

Nichtsdestotrotz wird Lovelace heute weithin sowohl als feministische Ikone als auch als Computerpionierin angesehen. Sie wird häufig in Geschichtsbüchern erwähnt, hat mehrere Biografien, die der Erforschung ihres Lebens gewidmet sind, und wird an verschiedenen Stellen namentlich überprüft – sei es die Benennung von Ada, einer vom US-Verteidigungsministerium entwickelten Programmiersprache, oder der internen Kryptowährung, die von der Cardano-Öffentlichkeit verwendet wird Blockchain. Alles in allem ist sie einer der berühmtesten Namen auf ihrem Gebiet, und obwohl ihr früher Tod bedeutet, dass es weiterhin Debatten darüber geben wird, was sie getan oder nicht beigetragen hat, hat Ada Lovelace ihren Platz in der Geschichte mehr als gefestigt.

Und da die Leute weiterhin Fragen untersuchen, ob eine Maschine jemals Empfindungsfähigkeit erlangen könnte oder nicht, erwarten Sie nicht, dass sich dies in absehbarer Zeit ändern wird.

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