TCLs Streit Talks Future Plans, 30 Series und Foldables

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TCL ist eines der interessanteren Unternehmen im mobilen Bereich, da es ein relativer Newcomer ist, obwohl es auf dem Papier schon lange existiert. TCL verbrachte die ersten 15 Jahre seines Lebens als Hersteller von Mobiltelefonen und stellte Telefone für andere Marken her, um sie zu verkaufen, anstatt sie unter seinem eigenen Namen zu verkaufen. Erst auf der IFA 2019 stellte TCL mit dem TCL Plex sein erstes selbst gebrandetes Smartphone vor. Seitdem hat TCL eine Reihe neuer Smartphones auf den Markt gebracht, darunter acht, die 2022 auf den Markt kommen sollen. Ich habe mich mit ihnen zusammengesetzt Stefan StreitChief Marketing Officer von TCL Communications, um herauszufinden, welche Pläne TCL für 2022 und darüber hinaus hat.

Eine kurze Geschichte von TCL

TCL ist seit über einem Jahrzehnt im Spiel der Telefonherstellung und begann als Hersteller von Originaldesigns für Marken wie Alcatel (bevor das Unternehmen Jahre später aufgekauft wurde), BlackBerry und Palm. „TCL ist in dieser Branche wirklich aktiv [for] 15 Jahre. Wenn Sie vor 15 Jahren zurückblicken, gibt es nicht viele Marken, die es heute noch aus dieser Zeit gibt. Wir gehören zu den Überlebenden, was auch unsere Fähigkeiten zeigt. Wir haben Höhen und Tiefen überstanden, aber wir sind immer noch hier“, sagte Streit.

Erst mit dem oben erwähnten TCL Plex hat das Unternehmen einen eigenen Namen auf ein Smartphone gesetzt. Die mit Abstand beliebteste Smartphone-Marke war Alcatel, aber 2019 änderten sich die Dinge. Insbesondere die Smartphone-Industrie erlebte einen starken Schub 5G, mit flexiblen Displays knapp über dem Horizont. Eines haben diese Technologien gemeinsam: Kosten. Insbesondere die Kosten für den Bau von Alcatel-Telefonen mit 5G-Technologie funktionierten nicht wirklich für die Marke Alcatel, die sich hauptsächlich auf preisgünstigere Telefone konzentrierte. Dies war nur einer von vielen Gründen, warum TCL den Zeitpunkt für richtig hielt, einen eigenen Namen auf ein Smartphone zu setzen.

“Sobald wir in einer Kategorie loslegen, werden wir sehr schnell fahren.”

TCL will den Smartphone-Markt genauso angehen wie den TV-Markt. Es möchte High-End-Funktionen demokratisieren, die normalerweise eine Prämie kosten. Streit weist auf den gekrümmten Bildschirm des TCL 10 Pro hin, der nur 449 US-Dollar kostete. Damals war es für diesen Preis möglich, ein Smartphone mit gebogenem Display zu kaufen, aber diese Telefone waren zwei oder drei Jahre alt. Das TCL 10 Pro war brandneu.

Seitdem ist TCL sehr aktiv auf dem Smartphone-Markt und brachte 2020 zunächst drei Smartphones auf den Markt, gefolgt von fünf Smartphones im Jahr 2021 und jetzt acht Smartphones im Jahr 2022. Mit den Worten von Streit: „Sobald wir in einer Kategorie loslegen, werden wir werden sehr schnell gehen.“ Das bringt uns in die Welt der Foldables.

Meine art von Stadt

Beginnen wir mit dem 800-Pfund-Gorilla im Raum, auch bekannt als der „Chicago“ faltbar. Dieses Klapphandy (das Streit übrigens als Alltagsauto mit sich führt) sollte 2021 herauskommen. Tatsächlich versprach TCL letztes Jahr um diese Zeit, 2021 ein faltbares Gerät zu liefern. Das ist eindeutig nicht geschehen. Für mich, geboren, aufgewachsen und in Chicago lebend, tut das mehr als nur ein bisschen weh.

Andy Boxall/DigitalTrends

Streit betonte, dass die Entscheidung, Chicago nicht herauszubringen, getroffen wurde, bevor Samsung das Samsung Galaxy Z Flip 3 ankündigte, das sich im vergangenen August in verrückten Zahlen verkaufte. Aber die Schrift war trotzdem an der Wand. Samsung wusste, dass es die Kosten für ein faltbares Gerät auf einen dreistelligen Wert senken musste. TCL zielte noch niedriger ab und erwartete einen Preis von 800 US-Dollar für Chicago. TCL sagte im Herbst, und Streit wiederholte mir gegenüber: „Wir glauben auch, dass jemand, der 800 Dollar für ein solches Gerät ausgeben kann, wahrscheinlich auch tausend Dollar ausgeben kann. Für eine ziemlich neue Marke ist es wahrscheinlich noch ein bisschen zu früh. Es ist also nicht so, dass wir diese Produktkategorie aufgegeben haben, OK, oder nicht, dass wir diese verschoben haben, wir haben nur gesagt: ‚OK, nennen wir das, das ist unsere erste Generation.’“

Chicago ist also ein Lernwerkzeug, und TCL beabsichtigt, auf diesem Werkzeug aufzubauen. Streit zögerte, ein Datum für die Veröffentlichung seines ersten faltbaren Geräts festzulegen. Die schlechte Nachricht ist also, dass Chicago offiziell nicht mehr produziert wird und nur wenige funktionierende Geräte existieren. Aber die gute Nachricht ist, dass, wenn TCL ein neues faltbares Flip-Style-Gerät produziert, es ein Gen 2-Gerät mit allem sein wird, was in Bezug auf aktualisierte Hardware und Software impliziert wird.

Kommende Foldables

Wann wird TCL also in den Markt für faltbare Geräte eintreten? Ich muss zugeben, ich war beeindruckt von Streits Enthusiasmus für das Thema. Er hat das Thema Foldables viel früher im Interview angesprochen, als ich geplant hatte. Das steht ganz klar im Vordergrund. Tatsächlich sieht TCL faltbare Autos in der gleichen Weise wie Elektroautos.

Das faltbare Telefonkonzept von TCL wird vorgeführt.

Die Autoindustrie lief gut, bis Tesla auftauchte und anfing den Buffettisch umdrehen. Bevor Sie es wussten, sprang Tesla an allen vorbei und wurde zum wertvollsten amerikanischen Autounternehmen der Welt. TCL sieht Foldables ähnlich. Auf der CCS-Konferenz im November sagte Streit über Smartphones: „Ihr habt alle eine Blackbox, manche mit mehr Kameras, manche mit weniger. Kein Platz für Hardwareinnovationen.“ Heute fährt Streit fort: „[Smartphones] wurde in den letzten 10 Jahren etwas langweilig … Die flexible Display-Technologie ermöglicht es Ihnen, wieder ganz andere Produkte zu erstellen … und mit spezifischen Anwendungsfällen.“ Aber zuerst wartet TCL darauf, dass ein paar Dinge zusammenkommen. Das erste ist Mindshare.

Drei Faktoren

Bis jetzt waren faltbare Geräte nicht wirklich in den Köpfen der Menschen im Vordergrund. Sie waren Kuriositäten und meiner Meinung nach den Eintrittspreis nicht wirklich wert. Das hat sich geändert und ändert sich bis heute. Im August veröffentlichte Samsung das Galaxy Flip 3 und zum ersten Mal begannen die Leute, das faltbare Gespräch zu führen. Dies ermöglicht es Faltgeräten, sich über die Geeks und Enthusiasten hinaus in den Mainstream zu bewegen.

TCL muss diese Technologie auch weiter erneuern und den Preis noch weiter senken. Einfach gesagt, TCL spielt nicht im Premium-Bereich. Es hat Jahre gedauert, bis TCL seine Dominanz auf dem TV-Markt aufgebaut hat, und hat erst kürzlich Premium-High-End-Fernseher herausgebracht. Es sieht sich auf einer ähnlichen Flugbahn im Smartphone-Bereich. „Wir haben es also nicht eilig, wir müssen nicht zu den Ersten gehören. Wir müssen zu denen gehören, wenn sich der Markt von, ich nenne es Early Adaptor, zu vielleicht Early Majority bewegt, das ist eine Zeit, in der wir das Gefühl haben, dass es für TCL richtig ist.“

„Wir haben es also nicht eilig, wir müssen nicht zu den Ersten gehören. Wir müssen zu denen gehören, wenn sich der Markt von, ich nenne es Early Adaptor, zu vielleicht Early Majority bewegt.“

Endlich kommen wir zu den Trägern. TCL baut seine Marke in Nordamerika auf die gleiche Weise wie andere auf – über die Spediteurgeschäfte. Einfach gesagt: Wer in den USA erfolgreich sein will, der tut dies in den Regalen von T-Mobile und Verizon. Aus diesem Grund sind die heute von TCL angekündigten Telefone exklusiv für den Mobilfunkanbieter. Streit erwähnte auch, dass T-Mobile die Telefonserie TCL 30 anstelle der eigenen REVVL-Serie führen wird.

Aber im Moment sind Netzbetreiber viel mehr daran interessiert, 5G-Technologien gegenüber faltbaren Technologien voranzutreiben. Unternehmen wie Samsung haben die Größe, um faltbare Geräte ohne Spediteure zu verkaufen, und haben die Hebelwirkung, um Spediteure dazu zu bringen, sie auch zu verkaufen. TCL unterhält hervorragende Beziehungen zu Netzbetreibern, die bis in die Tage von Alcatel zurückreichen, aber Netzbetreiber haben immer noch ihre Prioritäten. Foldables gehören im Moment nicht dazu.

Anzeichen für kommende Dinge

Aber Streit weist auf seine Aktivität im Smartphone-Bereich als Zeichen dafür hin, was passieren wird, wenn es bei faltbaren Geräten den Abzug drückt. Um auf das Erste zurückzukommen, was er zu mir sagte: „Sobald wir in einer Kategorie loslegen, werden wir sehr schnell vorankommen.“

Das gilt auch für Foldables. Das sind großartige Neuigkeiten, weil Faltblätter Telefonieren macht wieder Spaß, um den Ausdruck zu leihen. Geräte wie das Samsung Galaxy Z Fold 3, das Galaxy Z Flip 3 und das kürzlich veröffentlichte Oppo Find N verändern das Gespräch. Wir fragen nicht mehr: „Warum willst du ein faltbares Gerät?“ Jetzt fragen wir: “Welches faltbare möchten Sie?” Die Antwort ist für viele Menschen anders.

Andy Boxall/DigitalTrends

„Das steckt tief in unserer DNA und in unseren Strategien“, sagt Streit. „Wir wollen immer einige der neuesten Technologien demokratisieren und sie mehr in einen Massenmarkt bringen.“ Darunter auch Foldables.

Die gute Nachricht und die schlechte Nachricht

Die schlechte Nachricht ist, dass TCL darauf wartet, dass eine Kombination von Faktoren zusammenkommt, um schließlich seine ersten faltbaren Geräte herauszubringen. Der Markt muss sich weiterentwickeln, und die Netzbetreiber müssen diese nächste Entwicklung von Smartphones annehmen. Sobald diese Dinge in Ordnung sind, ist TCL einsatzbereit und verfügt über mehr als 20 verschiedene funktionierende Formfaktor-Prototypen, um dies zu beweisen.

Die gute Nachricht ist, sobald diese Faktoren übereinstimmen, ist es sehr wahrscheinlich, dass wir einen großen Schub in die Kategorie sehen werden. Darüber hinaus werden diese faltbaren Geräte erschwinglich sein, so dass die meisten Menschen sie genießen können. Es wird eine Auswahl geben, je nachdem, wonach Sie suchen und was für Sie funktioniert. Diese Zeit ist nicht jetzt, aber wenn sie kommt, wird sie richtig cool.

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