Stranger of Paradise: Final Fantasy Origin ist nicht nur ein Meme

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An dieser Stelle kann ich Ihnen noch nicht sagen, was ein Final Fantasy-Spiel ausmacht. Zu Beginn der langen Geschichte des Franchise hätte ich gesagt, dass es sich um ein hochinteressantes RPG handelt, das mit Zauberern und kriegführenden Nationen gefüllt ist. Dieser Deskriptor begann sich mit jedem Eintrag zu biegen, wie Spiele es mögen Final Fantasy VII völlig den Ton und das Setting der Serie erschüttert. Eine Zeit lang war das einzige, was sie wirklich vereinte, ihr Engagement für rundenbasierte Kämpfe, aber auch das ist in den letzten Jahren verblasst. Was bedeutet die Marke Final Fantasy im Jahr 2022 wirklich?

Es passt, dass Stranger of Paradise: Final Fantasy Origin, der neueste Ableger der Serie, ein Spiel über eine Identitätskrise ist. Die Hauptrolle spielt Jack Garland, ein aufbrausender Held, der sich an nichts aus seiner Vergangenheit erinnert. Er weiß nur, dass er Chaos töten muss. Diese Motivation machte das Spiel zu einem sofortigen Meme, als es auf der E3 2021 mit einem bizarren Trailer debütierte, der Jacks eingleisigen Verstand zeigt. Seitdem lachen die Spieler über das, was weithin als „Videospiel-Scheiße“ bezeichnet wird.

So dumm das Spiel auch scheint – und glauben Sie mir, das ist es auch sehr dumm – es ist nicht nur ein ironisches Herumtollen. Fremder des Paradieses: Final Fantasy Origin ist eine absichtliche Dekonstruktion der Serie, aus der es hervorgegangen ist, indem es ihre albernsten Instinkte verspottet und ein Franchise zurückerobert, das sich mit jedem Eintrag weiter von seiner Vergangenheit entfernt.

Der RPG-Fremde

Inzwischen haben Sie wahrscheinlich ein paar Clips von gesehen Final Fantasy-Ursprung herum geteilt werden. Die vielleicht berüchtigtste ist eine, in der eine Figur eine exponierende Rede hält, auf die Jack mit „Bullshit“ antwortet, bevor er ein paar Ohrstöpsel einwirft und Nu-Metal im Limp-Bizkit-Stil schmettert. Für Fans, die sich nach mehr bizarren Momenten wie diesem sehnen, liefert das letzte Spiel. Ich habe so sehr gelacht, dass ich fast geweint hätte, als ich das erste Mal gestorben bin, und Jack hat gejammert: „Das ist scheiße!“

Der Humor des Spiels ist jedoch kein Zufall – oder ich glaube zumindest nicht. Jacks Mangel an sozialen Fähigkeiten macht ihn zu einem perfekten Gegenstück zur Final Fantasy-Serie als Ganzes. Er ist ein Ersatz für die Art von Spielern, die die Serie und Rollenspiele wie sie vielleicht ermüdend finden. Als Charaktere versuchen, ihre Hintergrundgeschichte in einem langen Monolog zu erklären, unterbricht Jack sie gleichgültig. Ein Boss startet in einen klassischen Bösewicht-Monolog, der unterbrochen wird, als Jack „Halt die Klappe hält!“ brüllt. und stürzt sich. An einem Punkt fängt ein Gruppenmitglied bequemerweise an, beim Gehen laut über das aktuelle Ziel nachzudenken, und er wird dafür verspottet. Wer zum Teufel redet so?

Jack ist nicht nur ein „Fremder“ in der Welt des Spiels; er ist Final Fantasy als Ganzes fremd. Er ist wie ein ungeduldiger Spieler, der von langatmigen Lore-Dumps zu Tode gelangweilt ist und einfach nur zur Action kommen will (damit kann ich mich identifizieren, da ich mich kürzlich beim Spielen genau so gefühlt habe Final Fantasy-Taktiken-esk Dreiecksstrategie).

Manchmal braucht es die Perspektive eines Außenstehenden, um die Absurdität in den Dingen zu erkennen, die wir lieben.

Chaos regiert

Final Fantasy-Ursprung ist jedoch nicht nur ein Akt der Selbstparodie. Je tiefer die Geschichte wird, desto mehr beginnt sich ihr Metakommentar zu offenbaren. Chaos ist nicht nur ein großes Monster, das man schlagen kann; es ist das Franchise selbst. Von Level zu Level ändert sich die Realität des Spiels scheinbar ständig. Was als typisches High-Fantasy-Spiel in einem Königreich beginnt, verwebt sich mit anderen Genres, sowohl in Bezug auf die Geschichte als auch auf das Kunstdesign. In der einen Minute kämpft sich Jack durch einen üppigen Wald voller Kreaturen. Als nächstes ist er in a Final Fantasy 7-erinnernde Dimension gefüllt mit High-Tech-Maschinen.

Jack kämpft mit dem Samurai-Job in Stranger of Paradise Final Fantasy Origin.

Es spiegelt sich sogar in der Rüstung des Spiels wider. Jack erwirbt ständig Ausrüstung im Spiel, wobei es scheinbar keine Konsistenz zwischen den Kleidungsstücken gibt. Zu Beginn des Spiels trägt er einfach ein schwarzes T-Shirt und eine Hose, als käme er aus Final Fantasy XV. Ich sammle mehr Ausrüstung und drücke auf „Optimieren“, um meine besten Stücke automatisch zuzuweisen. Plötzlich trage ich eine metallene Ritterrüstung mit Fedora. Es ist, als ob Ausrüstungssets aus allen unterschiedlichen Serieneinträgen in ein Spiel gesteckt würden, was zu diesem Gefühl der Identitätskrise beiträgt.

Wirklich, wie sieht ein Final Fantasy-Spiel überhaupt noch aus?

Das ist die Art von Frage, mit der sich die Serie in letzter Zeit allgemein auseinandergesetzt hat. Final Fantasy VII-Remake ist heimlich ein Metakommentar über seine Schöpfer, die sich aufgrund des Erbes des Originalspiels an das Schicksal gebunden fühlen. Sogar die jüngsten Chocobo GP bricht ständig die vierte Wand und macht sich ständig über die Vergangenheit der Serie lustig.

Final Fantasy hat seine postmoderne Phase erreicht. Wie Jack sucht Square Enix verzweifelt nach Klarheit und Zweck, versucht aber ständig, sich von der Vergangenheit zu distanzieren. Was bedeutet der Serienname noch? Wie passt es in ein jetzt überfülltes Meer von RPGs? Wie sieht ein modernes Final Fantasy-Spiel aus? Diese letzte Frage könnte erklären, warum das Spiel ein von Dark Souls inspiriertes Actionspiel und kein traditionelles Rollenspiel ist. Es ist heimlich ein Pseudo-Remake des ersten Final Fantasy-Spiels, aber eines, das von modernen Design-Tropen wie bestrafenden Kämpfen und Kopfschmerzen verursachenden Beutetropfen durchtränkt ist. Soll Final Fantasy 2022 so aussehen? Es ist fast ein Designwitz.

Jack bekämpft Feinde in Stranger of Paradise Final Fantasy Origin.

Ohne zu tief in die Geschichte einzusteigen (die viel nachdenklicher ist, als Sie erwarten), ist Final Fantasy Origin ausdrücklich ein Spiel, in dem es darum geht, eine desorganisierte Serie zurückzuerobern. Es gibt einen Hauch von Selbstbewusstsein in Jacks verschlungener Suche nach Sinn. Der Autor von Digital Trends, Tomas Franzese, liest das Spiel als Produzent Tetsuya Nomura (der auch bei Meta Final Fantasy VII-Remake) buchstäblich versucht, die Serie von Square Enix zurückzufordern, und ich kaufe diese Einstellung. Immerhin fühlt es sich symbolisch an, dass es an die lange ignorierte Quelle der Serie geht, um das allererste Final Fantasy-Spiel neu zu konstruieren.

Wenn Sie zum Lachen zum Spiel kommen, werden Sie während Ihres Abenteuers viel finden. Aber machen Sie sich auf eine überraschend ernste existenzielle Krise gefasst, die mit kreativem Chaos kämpft.

Fremder des Paradieses: Final Fantasy Origin ist jetzt auf Xbox One, Xbox Series X/S, PS4, PS5 und PC erhältlich.

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