Sehen Sie sich diesen neuen Mondrover bei einer Testfahrt im Death Valley an

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Da die NASA in den nächsten Jahren auf die Mondoberfläche zurückkehren wird, ruft die Agentur große und kleine Privatfirmen auf, bei der Gestaltung der gesamten notwendigen Infrastruktur zu helfen, um dies zu ermöglichen.

Während der Raumfahrtgigant SpaceX bereits einen Vertrag zum Bau eines Mondlanders für die bevorstehenden Artemis-Missionen der NASA hat, arbeitet ein kleineres, aber nicht weniger ehrgeiziges Startup namens Astrolab hart an der Schaffung eines Rovers, der eines Tages über die Mondoberfläche rollen soll.

Das in Kalifornien ansässige Astrolab hat bereits einen Prototyp seines Rovers Flexible Logistics and Exploration (FLEX) gebaut, den der ehemalige Astronaut Chris Hadfield auf einer Testfahrt durch das jenseitige Gelände der Dumont Dunes – einem OHV-Erholungsgebiet direkt außerhalb des Death Valley National Park – unternahm .

Laut Astrolab ist FLEX der vielseitigste Rover, der jemals entwickelt wurde, und nachdem man sich Animationen (unten) angesehen hat, die zeigen, wie der Rover eines Tages auf dem Mond funktionieren könnte, ist die ehrgeizige Behauptung schwer von der Hand zu weisen.

Die Vielseitigkeit des Fahrzeugs ermöglicht es FLEX, nicht nur Astronauten zu befördern, sondern auch verschiedene Arten von Fracht aufzunehmen und abzulegen. Da die NASA sehr daran interessiert ist, Einrichtungen zu bauen, um langfristige Aufenthalte auf dem Mond zu ermöglichen, ist die Fähigkeit, Fracht effizient über die Mondoberfläche zu transportieren, der Schlüssel zu ihren Plänen.

FLEX verfügt auch über halbautonome Fahrfähigkeiten und kann ferngesteuert oder von Astronauten, die an Bord des Fahrzeugs sitzen, bedient werden. Es verfügt auch über einen Roboterarm und einen ferngesteuerten Wissenschaftsarm zur Unterstützung von Logistikabläufen und Forschungsaktivitäten.

Der Rover von Astrolab ist mit Gelenkgliedern ausgestattet, um das Fahrgestell in schwierigem Gelände waagerecht zu halten und Stöße zu absorbieren, um den Astronauten eine reibungslose Fahrt zu ermöglichen und die Nutzlast zu schützen.

Das Startup plant, FLEX als Vorschlag einzureichen, wenn die NASA möglicherweise in den nächsten Monaten einen Aufruf für Mondrover-Designs veröffentlicht. Wenn er akzeptiert wird, könnte der Rover die bemannte Mission Artemis III unterstützen, die in der ersten Mission dieser Art seit 50 Jahren die erste Frau und die erste farbige Person auf die Mondoberfläche bringen soll.

„Während wir von der Apollo-Ära, die sich auf reine Erkundung konzentrierte, zu heute übergehen, wo Menschen für längere Zeit auf dem Mond leben werden, muss sich die Ausrüstung ändern“, sagte Chris Hadfield diese Woche. „Wenn wir uns irgendwo niederlassen, müssen wir nicht nur Menschen von einem Ort zum anderen bringen, sondern wir müssen Hardware, Fracht, lebenserhaltende Ausrüstung und mehr transportieren. Und es hängt alles von der Mobilität ab.“

Der erfahrene Astronaut fügte hinzu: „Es war nicht nur eine Freude, den FLEX zu fahren, sondern auch seine Größe und Leistungsfähigkeit zu sehen und ein intuitives Gefühl dafür zu bekommen, was dieser Rover leisten kann.“

**In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass die Testfahrt im Death Valley stattfand, nicht in den Dumont Dunes. Der Fehler wurde inzwischen korrigiert.

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