Leinsamen und Wasserflaschen? Lenovos Designexperimente versuchen alles

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„Wenn wir über Design sprechen, sprechen wir über Schönheit und Zweck und unsere Beziehung zwischen Design, Benutzererfahrung und Technik. Es ist wirklich das, was Lenovo dabei hilft, Innovationen voranzutreiben“, sagte Brian Leonard, Vice President of Design bei Lenovo, in einem Videointerview auf dem Mobile World Congress 2022 gegenüber Digital Trends.

Ein Aspekt des Designs, der Lenovo derzeit antreibt, ist Nachhaltigkeit, und während die Feierlichkeiten zum 30-jährigen Jubiläum der ThinkPad-Linie in diesem Jahr in vollem Gange sind, sprachen wir darüber, wie Materialien die Art und Weise verändern, wie Lenovo seine Produkte herstellt, und wie Computer in der Zukunft aussehen könnten Jahre kommen.

Verwendung von Aluminium

Lenovo ThinkPad X1 Titanium Yoga-Schale mit dem ThinkPad-Logo.
Mark Coppock/Digitale Trends

„Bei unserer Herangehensweise an Design geht es nicht um die neue Farbe oder Form, sondern darum, was in der Welt vor sich geht. Welche Veränderungen und Verschiebungen sehen wir?“, sagte Leonard. „Ein paar treiben uns gerade an, und einer ist Nachhaltigkeit und der Fokus darauf, wie wir einen besseren Ort zum Leben für uns alle schaffen können.“

Leonard bemerkte ein besonderes Interesse an Materialien. Er hob das aktuelle ThinkPad X1-Notebook hervor, das aus Titan gefertigt ist, und wie das Unternehmen in seinen Produkten von echtem Leder auf ausschließlich veganes Leder umgestellt hatte, sowie die Verwendung von Kork für die drahtlose Tastatur und Maus Lenovo Go. Allerdings war es die Erwähnung von Aluminium, die mein Interesse geweckt hat, da es ein Material ist, das viele als selbstverständlich ansehen. Was macht es so besonders?

„Ich würde sagen, Aluminium ist eines der besten Materialien, die wir verwenden. Es ist schon lange bei uns, aber es ist so wichtig, weil es zu 100 % recycelbar ist. Es verliert nie seine Eigenschaften, nachdem es recycelt wurde, und es behält seine Stärke und Schönheit. Jeglicher Abfall, der daraus entsteht, wird recycelt, und alle recycelten Dosen und Produkte ergeben zusammen ein neues Material. Unsere ThinkPad Z-Reihe besteht zu 75 % aus recyceltem Aluminium.“

[Aluminum] verliert nach dem Recycling nie seine Eigenschaften.

Er sprach auch darüber, wie Lenovo speziell mit Aluminium arbeitet.

„Eine Sache, die wir tun, ist, anstatt mit einem massiven Aluminiumblock zu beginnen und ihn auf das Kleinstmögliche zu bearbeiten, [we] Beginnen Sie mit einem Schmiedeprozess, um das Aluminium in eine nahe Form zu schlagen [to the final product] um den Zeit- und Energieaufwand für die Bearbeitung zum endgültigen Produktionsteil zu minimieren. Es spart Zeit, Energie und Abfall, ist aber trotzdem genauso schön.“

Neben Aluminium sprach Leonard auch begeistert über Magnesium.

„Magnesium ist fantastisch, wenn wir uns mehr auf Gewicht und Kraft konzentrieren. Beim ThinkPad 13s ist das darin enthaltene Magnesium zu 90 % recycelt. Es trägt dazu bei, das Notebook dünn und leicht zu machen, und wenn man die lange Akkulaufzeit bedenkt [the battery in the ThinkPad 13s can last up to 28 hours]es zeigt, dass Design und Technik zusammenkommen, um den optimalen Punkt für das Benutzererlebnis zu erreichen.“

Verpackungen und Kunststoffe

Das Produkt aus nachhaltigeren Materialien herzustellen, ist nur ein Teil der Designaktivitäten von Lenovo. Auch auf der Verpackungsseite wird hart gearbeitet.

Bildschirm des Lenovo ThinkPad X13s mit Dokumenten.
Arif Bacchus/Digitale Trends

„Wenn Sie sich einige der Verpackungen ansehen, insbesondere in der ThinkPad Z-Reihe, haben wir jedes Stück Plastik aus der Verpackung entfernt, einschließlich all der kleinen Tütchen und Notizkarten. Für uns war es ein Reduktionsprozess, damit wir uns auf Dinge konzentrieren konnten, die wir recyceln können. Die Innenbox ist zu 100 % kompostierbar, da sie aus Bambus und Zuckerrohrfasern besteht.“

In der Schachtel befindet sich jedoch noch ein großes Plastikteil, und das ist das Ladegerät. Apple und Samsung verzichten bei ihren Top-Smartphones auf eine Ladestation, wodurch sowohl Elektroschrott als auch Verpackungsmaterialien reduziert werden. Lenovo legt seinen Laptops immer noch ein Ladegerät bei, wie passt das also zu seinem Streben nach mehr Nachhaltigkeit?

„Wir haben viele Gespräche darüber geführt“, verriet Leonard. „Wir sehen, dass sich die Branche auf USB Type-C konsolidiert, und das macht es einfacher, das Ladegerät zu einem Teil des Produkts zu machen. Wir haben unsere Pläne nicht konkretisiert, aber es ist definitiv ein Gespräch und ein wichtiger Teil der Nachhaltigkeit, weil man über jeden Kontaktpunkt sprechen muss. Eine Sache, die wir bei unseren Ladegeräten in der ThinkPad-Reihe getan haben, ist, dass alle Kunststoffe zu 90 % aus gebrauchten Materialien bestehen. Es ist ein kleiner Schritt nach vorne, aber der nächste Schritt könnte darin bestehen, dieses Ladegerät optional zu machen.“

Stoffe und Leinsamen

Lenovo verwendet Kunststoff auch zur Herstellung anderer Materialien.

„Es gibt viele neue Innovationen bei Stoffen“, sagt Leonard zu uns. „Alle Stoffe, die wir in unseren Produkten verwenden, wie das Yoga 6 Convertible, stammen alle aus einem reinen Strom von Wasserflaschen. Sie erhalten eine wirklich saubere Materialversorgung. Für die Stoffhülle des Yoga 6 braucht man zwei Wasserflaschen. Das sind sinnvolle Dinge.“

Lenovo experimentiert mit natürlichen Materialien, darunter Leinsamen und Bananenschalen.

Weiter in die Zukunft blickend, experimentiert Lenovo mit natürlichen Materialien, insbesondere Leinsamen und Bananenschalen, die untersucht werden, um das Gewicht in zukünftigen Produkten zu reduzieren. Einen Platz für diese neuen und ungewöhnlichen Materialien zu finden, wird jedoch nicht über Nacht geschehen, und seine Antwort zeigt die Herausforderungen, vor denen Hersteller stehen, wenn sie mit neuen, ungetesteten nachhaltigen Materialien arbeiten.

„Es braucht Zeit, um die natürlichen Materialien zu studieren. Bei Lenovo haben wir strenge Anforderungen an Falltests und Leistung, und wir müssen darüber nachdenken, ob wir diese Anforderungen ändern oder die neuen Materialien vorantreiben müssen, um unsere Anforderungen zu erfüllen? Diese Dinge brauchen viel Zeit und Innovation, und weil [the materials] nicht in unserer normalen Lieferkette sind, müssen wir mit Menschen zusammenarbeiten, um zu verstehen, wie man sie verwendet. Das sind die Experimente, die wir jetzt machen.“

Die nächsten 30 Jahre

Nachhaltigkeit und die Arbeit mit neuen Materialien werden zweifellos die Zukunft von Lenovos Hardware beeinflussen, aber wie Leonard während unseres Gesprächs betonte, hat sich das Design des Notebooks selbst in den 30 Jahren seit der Markteinführung des ThinkPad nicht drastisch verändert. Ich fragte, was das für die nächsten 30 Jahre bedeute.

Das Lenovo ThinkPad X1 Extreme mit geöffnetem Deckel und dem ThinkPad-Logo.

“Es gibt eine riesige Chance”, sagte er. „Wenn wir in Zukunft über Computer nachdenken, ist mein Ziel, dass es sich mehr wie ein natürliches Benutzererlebnis und mehr wie ein Beziehungserlebnis anfühlt.“

Er stimmte zu, dass Hardware im Laufe der Zeit an Bedeutung verlieren könnte, und sagte, dass sie sogar unsichtbar werden könnte (nicht wörtlich, würden wir annehmen), wenn wir uns zu einer mehr sprach- und videogesteuerten persönlichen Beziehung zu Computern um uns herum bewegen.

„Wir verbringen viel Zeit damit, darüber zu reden und zu träumen“, lächelte er. „Wir arbeiten nicht nur an den Geräten, die wir morgen oder in zwei Jahren in eine Kiste packen wollen, sondern wir versuchen auch zu prognostizieren, wo wir in fünf, zehn oder 30 Jahren stehen wollen.“

Leonard beendete unser Gespräch damit, warum dies wichtig ist und wie es mit den Nachhaltigkeitsbemühungen des Unternehmens zusammenhängt:

„Wenn wir einen Nordstern darüber aufzeichnen, wo wir in Zukunft sein wollen, bedeutet das, dass wir einen anderen Weg dorthin einschlagen, anstatt nur zu versuchen, das zu verbessern, woran wir heute arbeiten“, sagte er.

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