Jetzt ist es an der Zeit, WhatsApp zu verwerfen, sagen Datenschützer

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Anfang dieses Jahres hat WhatsApp seine Richtlinie aktualisiert und die Benutzer gezwungen, die Änderungen zu akzeptieren, wenn sie die App weiterhin verwenden wollten. Dieser Schritt führte aus verschiedenen Datenschutz- und Sicherheitsgründen zu heftigen Gegenreaktionen und veranlasste die Benutzer, die Verwendung der App für die persönliche Kommunikation zu überdenken.

Befürchtungen über die Privatsphäre der Benutzer

„Die Datenschutzrichtlinie von WhatsApp ist für die Privatsphäre der Benutzer schrecklich“, sagt Ashley Simmons, Gründerin von Avoidthehack!, einer Website, die das Bewusstsein für Online-Datenschutz und -Sicherheit fördert. „Es erfordert die gemeinsame Nutzung von Daten mit Facebook, bietet keine Verschlüsselung für Chat-Backups und „miniert“ die Metadaten Ihrer Nachrichten.“

Person, die ein iPhone mit geöffneter Messenger-App WhatsApp hält.
Youssef Sarhan/Unsplash

In einem 2016 veröffentlichten WhatsApp-Blogpost heißt es beispielsweise: „Und durch die Verbindung Ihrer Telefonnummer mit den Systemen von Facebook kann Facebook bessere Freundesvorschläge anbieten und Ihnen relevantere Anzeigen zeigen, wenn Sie ein Konto bei ihnen haben.“

Nachdem Bedenken wie diese öffentliche Aufmerksamkeit erregt hatten, brachte WhatsApp verschiedene Klarstellungen vor, aber zu diesem Zeitpunkt hatten viele Benutzer bereits begonnen, nach Alternativen wie Telegram und Signal zu suchen.

Wo steht WhatsApp jetzt?

Heute hat WhatsApp immer noch mehr als 2 Milliarden aktive Benutzer, aber Diskussionen darüber, die App für einen anderen, möglicherweise sichereren Messaging-Dienst zu verwerfen, gehen immer noch online.

Sollten Nutzer wirklich erwägen, die App zu verlassen? Gibt es geeignete Alternativen? Wir haben Technologie-, Social Media- und Datenschutzexperten gefragt.

Hier sind die WhatsApp-Alternativen

Signal 2

Simmons glaubt, dass die Zeit, WhatsApp abzustoßen, im Jahr 2014 war, als Facebook es erwarb. „Facebook (Meta) liest den Inhalt Ihrer Nachrichten möglicherweise nicht ständig – aber sie kennen andere sensible Informationen (Metadaten), wie z. B. wer Sie sind, mit wem Sie sprechen, mit welchen Geräten Sie und Ihre Geräte kommunizieren, wann Sie die Nachricht gesendet hat und von wo aus Sie die Nachricht gesendet haben“, sagt Simmons. „Kurz gesagt, Ihre Privatsphäre wird stillschweigend angegriffen.“

Auf der anderen Seite glauben Experten wie Jackie Leavitt, Chefredakteurin von Cloudwards, einer Online-Publikation über Cloud-basierte Technologie, dass das Dumping der App schwierig sein könnte, da sie kostenlos ist und fast jeder auf der ganzen Welt sie nutzt. Beispielsweise haben Apps wie Telegram und Signal immer noch eine kleinere Benutzerbasis. „[These apps] haben nicht die Verbreitung, die WhatsApp hat, also können sie die Kommunikationsstärke von WhatsApp noch nicht funktional ersetzen.“

Viber, Telegram, Wire, Discord und Skype sind weitere Optionen, die Benutzer in Betracht ziehen.

Während die Leute offen für Alternativen sind, hat nicht jeder auf andere Messaging-Apps umgestellt. Selbst wenn es also ernsthafte Sicherheitsbedenken bei der Nutzung von WhatsApp gibt, können Benutzer letztendlich gezwungen sein, sich trotzdem für die App zu entscheiden, einfach weil die meisten ihrer Familienmitglieder und Freunde dort verfügbar sind.

Schließlich deckt die App trotz ihrer Popularität nicht alle ab. Benutzer mit eingeschränktem Zugang zum Internet und Smartphone können nicht über Apps wie WhatsApp erreicht werden, sagt Derek Ting, Mitbegründer und CEO von TextNow, einem Dienst, der kostenlose Anrufe und SMS auf jedem Gerät anbietet, ohne dass eine andere Person dies tun muss habe die gleiche App installiert.

Angesichts all dieser Faktoren haben die Menschen erkannt, dass es keine gute Idee ist, alle Eier in einen Korb zu legen, sagt Ting. Und jetzt wissen die Leute, dass es Alternativen gibt.

Signal ist am besten für die Sicherheit

„Signal ist derzeit die beste Alternative, die wir in Bezug auf Reichweite, Sicherheit und datenschutzfähige Funktionen empfehlen“, sagt Harold Li, Vizepräsident von ExpressVPN, weist darauf hin. „Es ist eine Messaging-App, die von Open Whisper Systems entwickelt wurde, jetzt Teil der Signal Foundation, die das Ende-zu-Ende-Verschlüsselungsprotokoll erstellt hat, das auch von WhatsApp, Microsoft und Google verwendet wird. Signal ist auch Open-Source, sodass seine Sicherheit von Cybersicherheitsexperten überprüft werden kann.“

Simmons empfiehlt, einen Blick auf Threema und Element zu werfen, die „weniger (oder kaum) personenbezogene Daten für die Anmeldung/Nutzung erfordern, starke Verschlüsselungsprotokolle anbieten und minimale Nutzungsdaten (wie die oben beschriebenen Metadaten) sammeln“.

Viber, Telegram, Wire, Discord und Skype sind weitere Optionen, die Benutzer in Betracht ziehen, obwohl nicht alle unbedingt so viel Wert auf Datenschutz legen wie Signal.

WhatsApp- und Telegramm-App-Symbole.
Rafael Henrique/SOPA Images/LightRocket über Getty Images

Wechseln ist nicht immer eine Lösung

Trotz der großen Auswahl an alternativen Messaging-Apps ist das Dumping von WhatsApp möglicherweise nicht die beste Option für alle. „WhatsApp wird nicht verschwinden, da es die Unterstützung des größten Social-Media-Unternehmens der Welt hat, mit einer riesigen Nutzerbasis in Ländern, in denen WhatsApp eine der häufigsten Kommunikationsformen ist“, sagt Ting.

Wenn Sie Teil Ihrer regulären WhatsApp-Gruppen sein müssen und wenig oder gar keine Möglichkeit haben, Ihre häufigen Kontakte davon zu überzeugen, einen anderen Messaging-Dienst zu verwenden, haben Sie keine andere Wahl, als der Richtlinie von WhatsApp zuzustimmen und die App weiterhin zu verwenden.

Individuelle Wahl triumphiert immer

Ob die Leute WhatsApp wirklich fallen lassen sollten, hängt daher letztendlich von der persönlichen Entscheidung und den individuellen Umständen ab. Wenn Ihr gesamter Haushalt für Schule und Arbeit davon abhängig ist, ist es möglicherweise praktikabler, mit der App fortzufahren. Wenn Sie jedoch die Möglichkeit haben, einen Wechsel vorzunehmen, ist es möglicherweise eine gute Idee, einen sichereren Dienst zu finden, der ähnliche Funktionen bietet, jedoch mehr Datenschutzoptionen und transparentere Richtlinien zur Datenfreigabe bietet.

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