Elon Musk teilt Luftbild von SpaceX Rocket Catcher

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SpaceX-Chef Elon Musk hat einen genaueren Blick auf die Apparatur geworfen, mit der die Super Heavy-Rakete der nächsten Generation gestartet – und interessanterweise – gefangen werden soll.

In einem Drohnenvideo, das Musk am Sonntag getwittert hat, sehen wir die Spitze des Start- und Landeturms sowie die klammerartigen Arme, die den Booster der ersten Stufe auffangen werden, wenn er nach dem Einsatz landet das Raumschiff der zweiten Stufe in den Weltraum.

Raumschiffstart & Fangturm pic.twitter.com/5mLIQwwu0k

– Elon Musk (@elonmusk) 9. Januar 2022

Das Fangen des Boosters wird es SpaceX ermöglichen, das Fahrzeug wieder zu verwenden, und damit in die Fußstapfen von SpaceXs Arbeitspferd Falcon 9-Boostern treten, die in den letzten Jahren in mehreren Missionen wiederverwendet wurden.

Eine von C-Bass Production gegen Ende des letzten Jahres erstellte Animation bietet eine klarere Vorstellung davon, wie Super Heavy voraussichtlich starten und landen wird, sobald das System vollständig entwickelt ist.

Wie das Video zeigt, soll der Super Heavy Booster zu einer bestimmten Stelle zwischen zwei Klemmen zurückkehren, die dann die Rakete schließen und stabilisieren, bevor sie den Boden erreicht. Die Klemmen würden dann den Startturm hinuntergleiten, um die Rakete sanft wieder auf den Boden zu setzen.

Musk enthüllte den Plan, Super Heavy Ende 2020 zu fangen, und sagte, das Verfahren würde dem Unternehmen die Kosten für den Bau von Landebeinen für die Rakete ersparen. Das Weglassen der Beine würde auch das Gewicht des Boosters reduzieren, was weniger Treibstoff und/oder größere Nutzlasten bedeuten würde.

Er fügte hinzu, dass das Zurückbringen des Boosters zum Startturm bedeuten würde, dass das Fahrzeug schließlich „in weniger als einer Stunde“ für einen weiteren Flug bereit sein könnte.

SpaceX wartet derzeit auf die Genehmigung der Federal Aviation Administration, den ersten Testflug von Super Heavy und Starship – gemeinsam bekannt als Starship – von seiner Basis in Boca Chica, Texas, durchzuführen.

Nach einer jüngsten Verzögerung im Genehmigungsverfahren wird die Entscheidung der FAA nun gegen Ende Februar erwartet, was hoffentlich den Weg für einen Start irgendwann im März ebnet.

Der Turm in Musks Video wird jedoch nicht versuchen, den Super Heavy bei seinem Jungfernflug zu erwischen, da die Landetechnologie noch entwickelt wird. Stattdessen wird der Booster im Golf von Mexiko landen.

Super Heavy wird von 31 Raptor-Triebwerken angetrieben und wenn sie endlich vom Boden abhebt, wird sie in Bezug auf den Schub die stärkste Rakete aller Zeiten sein und die der Saturn V übertreffen, die NASA-Astronauten vor fünf Jahrzehnten zum Mond brachte.

Das Raumschiff der zweiten Stufe, das bereits in einer Reihe von Höhenflügen getestet wurde, wird sechs Raptor-Triebwerke für Missionen verwenden, die Astronauten eines Tages zum Mond, zum Mars und sogar darüber hinaus bringen könnten.

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