Diese riesigen Solaranlagen sind für eine gigantische Weltraumreise bereit

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Die NASA hat die massiven Solaranlagen gezeigt, die dazu beitragen werden, ihre Raumsonde Psyche später in diesem Jahr zu einem entfernten Asteroiden gleichen Namens zu bringen.

Ein Video (unten), das diese Woche von der NASA geteilt wurde, zeigt, wie sich die Zwillings-Solarfelder des Raumfahrzeugs während einer Testübung im Jet Propulsion Laboratory (JPL) der Weltraumbehörde in Kalifornien auf ihre volle Länge von 11,3 Metern öffnen.

„Das Raumfahrzeug zum ersten Mal vollständig zusammengebaut zu sehen, ist eine große Leistung. Es gibt eine Menge Stolz“, sagte Brian Bone, der die Montage-, Test- und Startoperationen für die Mission am JPL leitet. „Das ist der wahre Spaßteil. Du fühlst, wie alles zusammenkommt. Du spürst, wie sich die Energie verändert und verlagert.“

Mit einer Fläche von 75 Quadratmetern – etwa der Größe eines Tennisplatzes für Einzelspieler – sind die fünfteiligen, kreuzförmigen Solarzellen des Raumfahrzeugs die größten, die jemals am JPL installiert wurden, sagte die NASA.

Während der Mission, die voraussichtlich im August vom Kennedy Space Center aus gestartet wird, werden die riesigen Arrays etwa eine Stunde nach dem Start vollständig eingesetzt, wobei der Vorgang nur acht Minuten dauert.

Bei vollständig geöffneten Arrays wird die Raumsonde Psyche etwa dreieinhalb Jahre brauchen, um 1,5 Milliarden Meilen (2,4 Milliarden Kilometer) zum metallreichen Asteroiden Psyche zu reisen, der an seiner breitesten Stelle 280 Kilometer misst und von der NASA als “etwas wie eine Kartoffel” bezeichnet.

Die Raumsonde der NASA nähert sich dem Asteroiden Psyche.
Ein künstlerisches Konzept des NASA-Raumfahrzeugs mit seinen deutlich sichtbaren Solarfeldern, das sich dem Asteroiden Psyche nähert, der im Haupt-Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter liegt. NASA

Das Raumschiff wird den Asteroiden zwei Jahre lang aus nächster Nähe untersuchen, in einer Mission, von der Wissenschaftler hoffen, dass sie dabei helfen wird, grundlegende Fragen zur Entstehung unseres Sonnensystems zu beantworten.

Dieses Jahr ist für die NASA ein geschäftiges Jahr, da sie eine Reihe bemerkenswerter Missionen überwacht. Das Unternehmen hat beispielsweise kürzlich einen Satelliten der nächsten Generation für die National Oceanic and Atmospheric Administration gestartet und bereitet sich auch auf die mit Spannung erwartete Artemis-I-Mission vor, bei der es seine neue SLS-Rakete verwendet, um das Orion-Raumschiff auf einen Vorbeiflug am Mond zu schicken.

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