Der WowCube ist mehr als ein Videospiel-Gimmick

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Ich war Anfang dieses Jahres auf der CES 2022 von einem seltsamen kleinen Spielgerät fasziniert. Der WowCube ist im Wesentlichen ein digitaler Zauberwürfel mit 24 Bildschirmen. Spieler können es drehen, um Puzzlespiele zu spielen, oder ein Bild darauf platzieren und es als hübsches kleines Gesprächsstück zu Hause verwenden.

Es kommt zu einer Zeit, in der wir viele Videospiel-Gadgets außerhalb der üblichen Konsolen-Giganten sehen. Das Steam Deck revolutioniert den Zugriff von Spielern auf PC-Spiele, das Analogue Pocket ist ein Muss für Spieler mit vielen alten Handheld-Spielen, und das kurbelgesteuerte Playdate ist so seltsam, dass es die Neugier der Gaming-Welt geweckt hat. Der WowCube existiert im selben Raum wie ein Gerät, das Spielzeug, Videospielkonsolen und technische Geräte in einem Gerät vereint.

Als ich mich mit Max Filin, dem CEO des WowCube-Erfinders Cubios, zusammengesetzt habe, war mir sofort klar, dass die Blackbox mehr als nur ein nettes Gimmick ist. Es ist eine schockierend beeindruckende technische Meisterleistung, die eines Tages die Welt auf sehr unerwartete Weise verändern könnte.

Dreh es

Das Überraschendste am WowCube ist, dass er seine wilde Wucht geschickt abliefert. Das Gerät ist eine dichte schwarze Box aus acht Würfeln mit vier Bildschirmen auf jeder Seite. Wenn Sie es starten, leuchtet jeder Bildschirm mit einem anderen App-Symbol auf. Tippen Sie auf einen und die Bildschirme leuchten mit einem taktilen Spiel auf, das durch Drehen gesteuert wird.

Ein Wowcube zeigt ein Spiel mit einem Marienkäfer, der auf einem Tisch sitzt.

Viele der aktuellen Spiele, die derzeit darauf verfügbar sind, sind unkompliziert. In einem Spiel bewegen die Spieler einen Ball um den Würfel und sammeln Punkte. Durch Drehen des Würfels entstehen verschiedene Wege, durch die sich der Ball bewegen kann. Ein weiterer Titel ist eine 3D-Version von 2048ein Puzzlespiel, bei dem die Spieler Zahlen zuordnen, bis sie sich auf 2048 multiplizieren. Letzteres ist das, womit ich am Ende die meiste Zeit verbracht habe, da es eine taktile Variante eines bereits süchtig machenden Puzzlespiels ist.

Während die aktuelle Version reibungslos funktioniert, hat es einige Zeit gedauert, um herauszufinden, wie man sie zusammensetzt. Der ursprüngliche Prototyp des Geräts war viel weniger anmutig als die aktuelle Version. Es war eine viel sperrigere Kiste mit dickem Plastikrand an jedem Bildschirm. Es war ein Gerät mit niedriger Auflösung, in das Arduino-CPUs gepackt waren. Wie Sie sich vielleicht vorstellen können, war es jedoch keine leichte Aufgabe, einen rotierenden Bildschirmwürfel zum Laufen zu bringen. Es würde die Fingerspitzengefühl eines Erfinders erfordern.

„Man kann nicht eine CPU, einen Akku und ein Motherboard einbauen und sie dann mit 24 Bildschirmen verkabeln. Es gibt nichts auf der Erde, das 24 Bildschirme gleichzeitig unterstützen kann, während Sie die Geometrie ändern“, sagt Filin. „Der Kern unseres Projekts war, die Module absolut autonom zu machen.“

Drei Wowcube-Prototypen stehen auf einem Schreibtisch.

Ich war wirklich schockiert, als Filin das Gerät vollständig zerlegte und es in einzelne Würfel zerlegte, die abgesehen von den übrigen Komponenten immer noch visuelle Elemente zeigten. Das Team hatte im Wesentlichen einen Weg gefunden, acht Computer zu erstellen, die über Magnete miteinander verbunden und an einem Dock aufgeladen werden. Theoretisch könnte der WowCube in seine Bestandteile zerlegt und als flacher 4×2-Bildschirm oder wirklich jede beliebige Form wieder zusammengesetzt werden. Filin beschreibt es als „das Betriebssystem für Spielzeug“ und vergleicht das, was sie geschaffen haben, mit Technologie, die intelligente Geräte wie Autos und Kühlschränke antreibt.

„Es ist viel mehr als nur ein Hardware-Spielzeug; es ist die Verteilung von acht autonomen Computern, und diese Technologie steckt dahinter“, sagt Filin.

Jenseits von Spielen

Während das Team von Cubios seine eigenen Apps und Spiele für das Gerät entwickeln wird, kann jeder seine eigenen erstellen. Das Unternehmen stellte sogar eine 20-jährige Entwicklerin ein, nachdem sie eine magische Acht-Ball-App entwickelt hatte, bei der Benutzer dem Würfel eine Frage stellen und ihn drehen konnten, um eine Antwort zu erhalten. Der einzige Grund, warum WowCube für Entwickler noch nicht allgemein zugänglich ist, liegt darin, dass das Team noch nicht groß genug ist, um mit der Nachfrage interessierter Entwickler Schritt zu halten.

Die Komponenten des Wowcube sitzen auf einem Tisch.

Was Spielgeräte angeht, mag es nach einer kleinen Nische klingen – und das ist es auch. Aber wie viele neue Technologien fängt der WowCube erst mit Videospielen an, weil es eine bewährte Methode ist, Benutzer einzubeziehen und konzentriert zu bleiben. Als Filin anfängt, über das größere Potenzial der Technologie zu sprechen, dreht sich seine Vorstellungskraft wie das Gerät selbst.

„2019 habe ich einen Freund kennengelernt, der eine Klinik für Menschen besitzt, die bei Autounfällen verletzt wurden“, sagt Filin. „Er sagte: ‚Du hast ein Gerät, das möglicherweise ein Superpuzzle sein könnte, bei dem du den Schwierigkeitsgrad ändern kannst.’ Wir könnten Patienten, die sich von einer Kopfverletzung erholen möchten, Rätsel geben. Wir können Weiß hier und Weiß hier setzen. Keine Knöpfe. Du drehst, du verbindest, es blinkt, ganz einfach. Es ist die Entwicklung des Gehirns.“

Es ist viel mehr als nur ein Hardware-Spielzeug; es ist die Verteilung von acht autonomen Computern, und diese Technologie steckt dahinter.

Filin listet mehrere weitere potenzielle Anwendungsfälle auf, z. B. die Unterstützung von Kindern mit Autismus oder Erwachsenen mit Alzheimer-Krankheit. Er listet mehrere Branchen auf, die Cubios verfolgt, von denen einige überraschend sind. Bei einem langfristigen Projekt konzentriert sich das Team auf die frühkindliche Entwicklung. Ein anderer könnte sehen, dass das Gerät als Controller für Smart-Home-Geräte verwendet wird.

Open-Source-Möglichkeiten

Natürlich tauchen auch einige aktuelle Schlagworte im Gespräch auf.

„Der Würfel ist das, was ich das perfekte Depot für Ihre NFT-Sammlung nenne“, sagt Filin und verwendet die aquarienähnliche Display-App des Geräts als mögliches Beispiel. „Das zeigt deine Kunst. Oder Sie könnten diese Fische kaufen oder wie ein NFT verkaufen. Sie können sie züchten! Ich nehme ein Modul mit einem Fisch und lege es auf einen anderen Würfel. Sie züchten, ich habe einen einzigartigen Fisch. Es erscheint hier im Aquarium.“

Der Wowcube zeigt mehrere Apps an, während er auf einem Schreibtisch vor einer Tastatur sitzt.

Filin sagt, dass das Unternehmen bereits das White Label (ein Produkt oder eine Dienstleistung, die von einem Unternehmen hergestellt und von anderen Unternehmen umbenannt wird) für Ideen wie diese und viele mehr hat. Es geht jedoch noch nicht weiter, da es sich vorerst auf den Spielaspekt konzentrieren möchte. In Anbetracht dessen, dass es sich um eine Open-Source-Plattform handelt, werden Käufer beim Start nicht die gleichen Einschränkungen haben. Sie haben Zugriff auf acht autonome Computer, die miteinander interagieren können.

Filin hofft, die Geräte bis Weihnachten in die Hände der Menschen zu bekommen, obwohl die derzeitige Komponentenknappheit ein Gerät, das aus acht Computern besteht, verheerend anrichten kann. Wenn alles gut geht, können die Leute es ab April in den meisten Teilen der Welt vorbestellen. Die Leute in den USA müssen möglicherweise etwas länger warten, obwohl Filin anmerkt, dass einige Vertriebspläne in Arbeit sind, mit „weichen Bestätigungen“ von einigen großen Einzelhändlern.

Der WowCube wird deine PlayStation 5 vielleicht nicht ersetzen, aber wenn die hohen Ambitionen von Cubios zum Tragen kommen, könnte er zu einem Multitool für die moderne Ära werden.

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