Der versteckte Drogenmarkt von Instagram für Teenager ist außer Kontrolle geraten

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„Mein Freund wurde nach der Diagnose einer klinischen Depression süchtig nach Xanax, und jetzt punktet er auf Instagram“, sagt Gursaakhi Miglani, ein Student, der einen Master-Abschluss in klinischer Psychiatrie an der indischen Chandigarh-Universität anstrebt. Sie ist nicht die Einzige, die eine Geschichte erzählt, die das soziale Gefüge von Instagram mit einer bekannten Tragödie des Drogenmissbrauchs verbindet. Zwei Studenten von renommierten Institutionen, beide unter 20 Jahre alt, sagten mir unter Bedingungen der Anonymität, dass Instagram der sicherste Weg ist, „Partyartikel“ zu kaufen. Eine Kollegin bestätigte, dass der Drogenmarkt auf Instagram brummt, bat mich aber, nicht alle diese Konten zu melden, weil sie dort ihre „Pot-Brownies“ bezieht.

Und es ist ziemlich besorgniserregend zu sehen, dass Teenager ein wiederkehrendes Thema in dieser dunklen Gleichung zu sein scheinen. Instagram ist nicht die gesündeste Social-Media-Plattform, insbesondere für Teenager. Sogar seine eigenen internen Untersuchungen, die kürzlich durchgesickert sind, haben deutlich gemacht, dass die Plattform die psychischen Gesundheitsprobleme einiger junger Benutzer verschlimmert. Aber es hat auch eine dunkle Schattenseite der Droge, die nicht einmal Minderjährige verschont. Das Tech Transparency Project (TPP) enthüllte vor etwas mehr als einem Monat auf Instagram einige erstaunliche Fakten über den geschäftigen Online-Marktplatz für Drogen. Die Untersuchung macht überdeutlich, dass es selbst mit den von Instagram angepriesenen Jugendschutz-Tools kaum eine sinnvolle Barriere gibt, die junge Köpfe vor dem Drogengeschäft schützen kann.

Die gemeinnützige Organisation erstellte Testkonten von Benutzern im Alter zwischen 13 und 17 Jahren. Dies ist nun die Gruppe, deren Profile standardmäßig auf privat eingestellt sind, und Instagram blockiert Direktnachrichten (DMs) von Fremden, um sie zu schützen. Die Forschung hat jedoch bewiesen, wie völlig wirkungslos diese Maßnahmen sind. Obwohl sie Konten in der sensiblen „Minor“-Klasse von Benutzern haben, ist es für sie extrem einfach, Drogen zu finden. Tatsächlich scheinen hier die eigenen Systeme von Instagram nachzuhelfen. Die Forschung von TPP besagt, dass es nur ein paar Klicks braucht, um ein Konto zu finden, das Drogen auf Instagram verkauft. Das Abmelden hingegen dauert fünf Klicks.

Genug mit diesen überwältigenden Babyschritten & vage „gerichtete“ Ausrichtungen. Was wir jetzt brauchen, sind breite, mutige Lösungen & Rechenschaftspflicht, die sich mit Transparenz, der Privatsphäre von Kindern und & effektive Tools für Eltern & Kinder, sich auf diesen Plattformen zu schützen.

– Richard Blumenthal (@SenBlumenthal) 9. Dezember 2021

Problematische Drogen-Hashtags wie #mdma sind verboten, aber Instagram füllt automatisch Alternativen wie #mollymdma aus und schlägt sogar Konten vor, die Sachen wie Xanax, Fentanyl und Adderall verkaufen. Der Hashtag-Fehler wurde 2018 auch von der Washington Post hervorgehoben. Miglani erzählt mir, dass Gaming-Hashtags eine der häufigsten Workarounds sind, um schnell einen Drogendealer auf der Foto-Sharing-Plattform zu finden. Laut dem Bericht von TPP begannen die Algorithmen von Instagram, Konten vorzuschlagen, die illegale Drogen verkauften, sobald das Testkonto eines Teenagers einem Drogenhändler folgte. Einige der schlechten Schauspieler machen das alles so dreist, dass sie den Namen von Drogen direkt auf ihrer Profilseite erwähnen. Und sobald ein Testkonto auf das Konto eines zwielichtigen Drogenhändlers folgte, folgten unerbetene Anrufe.

Ich persönlich habe noch nie Cannabisderivate erlebt, aber ich brauchte weniger als fünf Minuten, um Konten zu finden, die Gras verkaufen, indem ich im Suchfeld der App nur allgemeine Wörter benutzte. Hier sind Screenshots, wie das Konto eines Verkäufers aussieht, und ein potenzielles Verkaufsgespräch, das ich als Test initiiert habe:

Konten, die Cannabisprodukte in Indien verkaufen.

Und was das Problem noch verschärft, ist ein riesiges Schlupfloch. Instagram sagt, dass es die Konten von Benutzern unter 16 Jahren standardmäßig auf privat setzt. TPP stellte fest, dass dies nur für Konten gilt, die mit der mobilen App und nicht mit dem Desktop-Client erstellt wurden. Sogar Instagram-CEO Adam Mosseri bestätigte dies Anfang dieser Woche, als er vor dem Kongress aussagte. Es ist ein ernstes Problem, einem geschäftigen Drogenmarkt das Gedeihen zu ermöglichen, insbesondere wenn es Teenager verführt und ihr Leben aufs Spiel setzt. Aber das ist nur ein Aspekt eines Problems, das untrennbar mit einem anderen großen Problem verbunden ist, mit dem sich Instagram-Nutzer auseinandersetzen – soziale Akzeptanz und der damit verbundene Druck auf die psychische Gesundheit.

Eine Milliarde Benutzer, ein paar grundlegende Fehler

Um das Problem zu verstehen, habe ich mich an Mohammad Talha Shamim gewandt, der einen Abschluss in Psychiatrie vom All India Institute of Medical Science hat, einer Gruppe angesehener autonomer staatlich-öffentlicher medizinischer Hochschulen und Krankenhäuser, die als die besten in Indien gelten. Er meinte, Instagram mache es Teenagern leichter, süchtig zu werden. Und das hat vor allem mit der großen Reichweite vor allem bei jungen Nutzern zu tun. Die App hat derzeit über eine Milliarde Nutzer und wächst jedes Quartal um Millionen. Instagram war die am dritthäufigsten heruntergeladene mobile App im Jahr 2021 (Nr. 4 im App Store und Nr. 2 im Google Play Store), pro Sensorturm. Shah, der über die Ergebnisse von TPP erschrocken war, bemerkte, dass die Rolle von Instagram als Vermittler streng überwacht werden sollte, bevor der am stärksten gefährdeten Nutzerbasis noch mehr Schaden zugefügt wird.

Instagram und sein Drogenproblem

Die eigenen Untersuchungen von VentureBeat korrelierten seit 2014 zweimal mit Instagram und seinem inhärenten Drogenproblem. The Guardian berichtete 2016 über die Rolle von Instagram beim Drogenhandel sichere Methode zum Kauf illegaler Drogen. VICE hat das Drogenproblem von Instagram bereits 2019 und 2020 zweimal dokumentiert. Die Forschung der American Addiction Centers deckte auch ein boomendes Geschäft mit illegalen Verkäufen von Codein, MDMA, Marihuana, Schmerzmitteln und Kokain auf Instagram auf.

Die Forschung von TPP besagt, dass es nur ein paar Klicks braucht, um ein Konto zu finden, das Drogen auf Instagram verkauft.

Talha erklärte, warum sich Teenager überhaupt zu Drogen hingezogen fühlen, und wies auf die „Neugier junger Menschen“ als einen der Gründe hin. Dieser Enthusiasmus nimmt eine schreckliche Wendung ohne wirksame Warnung darüber, wie Sucht Leben und eine angemessene Aufklärung über den Konsum von Drogen zerstört, sowohl für Freizeit- als auch für medizinische Zwecke. Ein weiterer Übeltäter ist sozialer Druck, und dieser spielt eine Schlüsselrolle bei der Annahme schädlicher Konsummuster. Eine im International Journal of Medical Informatics veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2020 ergab beispielsweise, dass Instagram häufig verwendet wird, um das Dampfen bei jungen Nutzern zu fördern.

Teenager kämpfen oft mit der sozialen Akzeptanz unter den „coolen Leuten von Instagram mit ereignisreichen Leben“. Eine Studie aus dem Jahr 2016, die in der Zeitschrift Computers in Human Behavior veröffentlicht wurde, enthüllte diesen Aspekt der Instagram-Nutzung im Detail. Die Angst, etwas zu verpassen, treibt die Benutzer zu einer süchtig machenden Nutzung. Eine in Psychological Reports veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2020 brachte diese Angst mit Suchtkonsum in Verbindung.

Unter dem Stress, einen Platz unter ihren beliebtesten Kontakten auf Instagram zu finden, machen Teenager ihre ersten Erfahrungen mit dem Konsum von Drogen zu Freizeitzwecken. Eine Studie der Universität Kopenhagen, die 2019 in der Zeitschrift Drug And Alcohol Review der Australasian Professional Society on Alcohol and other Drugs (APSAD) veröffentlicht wurde, hob hervor, wie einfach es war, in den nordischen Ländern mit dem Aufkommen von Drogen in und aus dem Verkauf und Konsum von Drogen zu geraten Plattformen wie Instagram. Und im Vergleich zur Alkoholabhängigkeit ist der Drogenmissbrauch weitaus schlimmer. Die Auswirkungen auf die körperliche und geistige Gesundheit sind belastend, und der Entzug ist viel schwerwiegender und langwieriger.

Mehr Probleme als nur Drogen

Bild, das die Probleme von Instagram mit Drogen veranschaulicht.

In diesem Stadium manifestiert sich auch das größere Problem – Angst, Depression und Gruppenzwang. Die unrealistischen Körpermaßstäbe, Wohlstandsmaßstäbe und Maßstäbe des materiellen Glücks, die alle Ecken von Instagram einnehmen, zwingen Teenager dazu, das zu untergraben, was sie bereits haben. Und um mit diesem Druck fertig zu werden, greifen junge Konsumenten oft zu Drogen, um ihre Schmerzen zu lindern und zu vergessen, was für ein mentales Trauma sie mit sich herumtragen.

„Drogen helfen, das Gefühl des Minderwertigkeitskomplexes zu dissoziieren, indem sie das Trauma, dem sie ausgesetzt waren, vergessen lassen“, sagt Rehan Abdi, Arzt für Psychiatrie am Jawaharlal Nehru Medical College in Aligarh, Indien, und erklärt, dass psychosoziale Kräfte eine Rolle spielen Schlüsselrolle dabei, Jugendliche zum Drogenmissbrauch zu drängen.

„Nicht jeder wird nach dem ersten Drogenkonsum süchtig“, sagt Talha. „Aber wenn Sie eine Milliarde bestehende Benutzer haben und Hunderte Millionen bereit sind, an Bord zu gehen, ist selbst ein winziger Bruchteil neuer Süchtiger eine besorgniserregend hohe Zahl.“ Es gibt auch eine Klasse von Benutzern, die zu Instagram kommen, um Trost von den Schmerzen in ihrem wirklichen Leben zu suchen. Doch irgendwann kommt es zu psychologischen Konflikten und Bewältigungsstrategien verschieben sich von visueller Auseinandersetzung zu drogeninfundierter Euphorie.

Diese psychischen Probleme sind Instagram nicht fremd. Eine Studie des Vereinigten Königreichs aus dem Jahr 2017 Die Royal Society for Public Health stuft Instagram als die schlechteste Plattform für die psychische Gesundheit junger Nutzer ein. Die führende britische Wohltätigkeitsorganisation für Kinderschutz, die National Society for the Prevention of Cruelty to Children (NSPCC), stellte fest, dass Instagram in den Jahren 2020 und 2021 von Sexualstraftätern am häufigsten genutzt wurde, um Kinder zu pflegen. The 2017 Annual Bullying Survey by Ditch the Label stellten fest, dass Instagram die Plattform ist, auf der der höchste Anteil junger Nutzer Cybermobbing erlebt hat. Es gibt viele solcher Artikel, die die Übel von Instagram aufdecken, und sie verbinden die problematischen Punkte auf sehr unkomplizierte Weise.

Ein Moderationsproblem ebenso wie ein Drogenproblem

Ja, Instagram hat ein ernsthaftes Drogenproblem. Und in Ländern wie Indien, wo es im Vergleich zu den USA kaum Ressourcen für Moderation und Inhaltsüberwachung aufwendet, verschärft sich das Problem unkontrollierbar. „Es ist ein ganzes Universum von schlechten Schauspielern, die bereit sind, junge Benutzer in Süchtige zu verwandeln. Und ich fürchte, dass wir ohne angemessene Regulierung und Rechenschaftspflicht die neue Generation nicht retten können“, sagt Miglani.

Trotz all dieser ungelösten bestehenden Probleme wollte das Unternehmen ein „Instagram For Kids“ machen. Es wäre nicht gut gelaufen, und dank des wachsenden Drucks, Instagram legte das Projekt auf Eis. Aber Instagram muss viel mehr tun, als nur schlechte Ideen zu verwerfen. Es muss proaktiv und verantwortungsbewusst handeln, bevor es zu spät ist.

Digital Trends hat sich an Vertreter von Instagram und Meta gewandt, um eine Antwort zu erhalten, und wir werden diese Geschichte aktualisieren, wenn wir eine Rückmeldung erhalten.

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