Das Webb-Weltraumteleskop steht kurz vor dem nächsten entscheidenden Schritt

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Es war eine zurückhaltende Woche für das James Webb Space Telescope. Das fortschrittlichste Weltraumteleskop, das jemals gebaut wurde, nachdem es Anfang dieses Monats erfolgreich seine enorme Sonnenblende und kurze Zeit später seinen goldenen Hauptspiegel eingesetzt hatte, raste leise durch den Weltraum in Richtung seiner Zielumlaufbahn, fast eine Million Meilen von der Erde entfernt.

Nach dem Start am 25. Dezember war das James-Webb-Weltraumteleskop am Donnerstag 865.000 Meilen von der Erde entfernt – nur 32.000 Meilen vor seiner Zielumlaufbahn um den zweiten Sonne-Erde-Lagrange-Punkt, bekannt als L2.

Webb bereitet sich nun auf seinen nächsten entscheidenden Schritt vor: Eine entscheidende Zündung, um ihn in die L2-Umlaufbahn zu bringen, die derzeit für Montag, den 24. Januar, angesetzt ist.

Das Team bestätigte den Zeitpunkt des Einführmanövers in einem Tweet.

„Unsere Orbitalverbrennung ist jetzt auf Montagnachmittag ausgerichtet, um unserem Team Zeit für die mehrstündige Vorbereitung zu geben, die erforderlich ist“, heißt es in der Nachricht.

Verfolgen Sie unsere Reise auf https://t.co/1OTI2bYnfR? Unsere Augenhöhlenverbrennung ist jetzt auf Montagnachmittag ausgerichtet, um unserem Team Zeit für die mehreren Stunden der erforderlichen Vorbereitung zu geben. Unsere Meilensteine ​​werden von Menschen kontrolliert, um unserem Team die Flexibilität zu geben, zu pausieren & anpassen. #EntfalteDasUniversum

– NASA-Webb-Teleskop (@NASAWebb) 20. Januar 2022

Seit dem erfolgreichen Einsatz des Hauptspiegels vor ein paar Wochen kühlt sich das Weltraumteleskop und seine Instrumente allmählich ab, ein Prozess, der durch den tennisplatzgroßen Sonnenschutz unterstützt wird.

Bevor Webb mit der Erforschung des Weltraums beginnen kann, muss das Team daran arbeiten, die Optik des Teleskops auszurichten und die wissenschaftlichen Instrumente zu kalibrieren, ein Prozess, der voraussichtlich etwa fünf Monate dauern wird.

Das bedeutet, dass Webb etwa im Juni damit beginnen wird, in den Weltraum zu spähen, die ersten Galaxien des Universums zu beobachten, die Geburt von Sternen und Planeten zu enthüllen und nach Exoplaneten zu suchen, die das Potenzial haben, Leben zu erhalten.

Das James-Webb-Weltraumteleskop tritt in die Fußstapfen des Hubble-Weltraumteleskops, das seit mehr als 30 Jahren den Weltraum erforscht. Aber da Webb weitaus mächtiger als Hubble ist, hoffen die Wissenschaftler, während der Mission bedeutende Entdeckungen zu machen, die weit über die Errungenschaften von Hubble hinausgehen.

Die 10-Milliarden-Dollar-Mission – eine Partnerschaft zwischen der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der kanadischen Weltraumorganisation – startete am 25. Dezember und wird mindestens fünf Jahre dauern, wahrscheinlich aber viel länger.

Einen vollständigen Überblick über die Webb-Mission finden Sie in diesem Artikel über digitale Trends.

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