Apples Mac Studio ist nicht modular – und das ist gut so

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Apple hat auf seiner Frühjahrsveranstaltung 2022 einen neuen Desktop angekündigt: Das Mac Studio. Es ist das erste Mal seit mehr als zwei Jahren, dass Apple sich mit Desktops befasst, die auf kreative Profis ausgerichtet sind, und es hebt einen der größten Mängel von Apples letztem Versuch, dem Mac Pro, hervor.

Der Mac Pro ließ es so aussehen, als würde sich Apple auf modulare Designs festlegen, aber das Mac Studio zeigt, dass das Unternehmen diese Philosophie möglicherweise aufgibt. Angesichts dessen, wie schlecht sich der Mac Pro in den letzten Jahren gehalten hat, ist es gut, dass das Mac Studio seinen modularen Ansatz nicht übernommen hat.

Modular (mit Sternchen)

MPX-Module im Apple Mac Pro.

Als Apple 2019 den Mac Pro ankündigte, war das eine Offenbarung. Als Reaktion auf jahrelange Beschwerden von Kreativprofis hat Apple beschlossen, den Mac Pro mit Mac Pro Expansion Modules (MPX) modular zu gestalten. MPX-Module sind im Wesentlichen geschlossene Boxen, die Sie in den Mac Pro stecken können, um ihn zu aktualisieren oder weitere Funktionen hinzuzufügen.

Es ist ein großartiges Konzept, aber es hat sich nicht gerade bewährt. Apple schien die Idee bis Mitte 2021 aufzugeben, bevor es eine Reihe neuer MPX-Module für die neuesten Radeon Pro-Grafikkarten von AMD vorstellte. Benutzer können auch jederzeit ihre eigenen PCIe-Karten einstecken, sodass Sie eine beliebige Grafikkarte oder eine PCIe-Erweiterungskarte verwenden können (solange sie weniger als 300 Watt verbraucht). Die PCIe-Unterstützung hilft dem Mac Pro sicherlich, aber das widerspricht dem Zweck, eine modulare Maschine zu haben.

Es gibt noch eine Reihe anderer Probleme. Zum einen bietet Apple keine MPX-Module für Nvidia-Grafikkarten an, und die Benutzer sind auf die MPX-Module beschränkt, die Apple veröffentlichen möchte. Zwei Jahre trennen die erste große Erweiterung der Produktpalette von Pro-Benutzern, die oft auf ein Upgrade warten müssen, selbst wenn es für andere Maschinen verfügbar ist.

Eine Person arbeitet an einer Station, die mit dem brandneuen Mac Studio und Studio Display ausgestattet ist.

Das Mac Studio ist nicht modular, und in fast allen Fällen würde ich argumentieren, dass etwas Modularität besser ist als keine. Der Mac Pro hat mit MPX jedoch nicht viel Früchte getragen, was bei Maschinen, die mehr als 50.000 US-Dollar kosten, wichtig ist.

Und es ist noch wichtiger, wenn eine 4.000-Dollar-Maschine eine bessere Leistung bieten kann.

Preise gelten

Preise für Apple MPX-Module.
Modular für diese Preise? Nein Danke.

Es ist schwer, zugunsten von MPX zu argumentieren, wenn mehrere Module mehr kosten als das Mac Studio. Ein wichtiger Grund, modular zu gehen, ist der Preis; Anstatt einen komplett neuen Mac zu kaufen, können Sie einfach ein neues MPX-Modul einbauen. Mit dem Mac Studio und dem M1 Ultra-Chip in der Mischung hat sich die Preisbalance zum Kauf einer neuen Maschine verschoben.

Das Flaggschiff Radeon W6900X MPX-Modul kostet 6.000 US-Dollar. Das ist der gleiche Preis wie ein Mac Studio mit einem M1 Max UND ein Mac Studio mit einem M1 Ultra. Ein Radeon Pro Vega II MPX-Modul kostet mehr als ein Mac Studio mit dem M1 Max, und diese GPU wird bald drei Jahre alt.

Diese Grafikkarten können Apples Silizium bei weitem übertreffen, und sie werden mit validierten Treibern für kreative Profis geliefert. Aber das ist nicht der Punkt. Bei einem modularen System, wie es der Mac Pro bietet, sind Benutzer nicht nur durch die Module beschränkt, die Apple verkauft, sondern auch durch die Preise, die Apple festlegt.

Es gibt eine Prämie für neue Komponenten, aber die ungeheuerlichen Preise stammen von älteren MPX-Modulen. Das AMD Radeon Pro Vega II MPX-Modul kostet die gleichen 2.200 US-Dollar wie bei der Einführung durch Apple, und das ist eine harte Pille. Modularität erfordert Engagement, und alles, wozu Apple sich verpflichtet hat, ist, größtenteils die gleiche Palette von MPX-Modulen zu verkaufen, die bei der Markteinführung verfügbar waren, und das zum gleichen Preis.

Der Vorteil einer Maschine wie dem Mac Studio besteht darin, dass sie nicht all die zusätzliche Arbeit erfordert und daher viel billiger ist. Sie können Zehntausende von Dollar für einen Mac Pro ausgeben, um die Möglichkeit zu haben, später für Upgrades zu viel zu bezahlen, oder Sie können eine Menge Geld und Kopfschmerzen sparen, indem Sie eine Maschine kaufen, in der bereits alles enthalten ist. Zumindest bei Apple kostet diese geschlossene Box deutlich weniger.

Jenseits von MPX

Das AMD Radeon Pro W6900X MPX-Modul für Mac Pro.

Natürlich werden Computerkomponenten deklassiert, wenn neue Generationen auf den Markt kommen. Die Preisgestaltung von Apple hilft der Sache nicht weiter, aber es ist schwer, Apple dafür verantwortlich zu machen, dass sie 2019 eine Maschine mit 2019er Komponenten entworfen haben, und es ist nicht verwunderlich, dass eine 2022 eingeführte Maschine mehr Leistung bietet (basierend auf Apples eigenen Behauptungen, at am wenigsten).

Modularität hat Grenzen, und das Mac Studio legt diese Grenzen offen. Sicher, Sie können eine der neuesten Radeon Pro-Grafikkarten einbauen, aber wie wäre es mit einem Upgrade der Maschine auf PCIe 4.0? Was ist mit DDR5-Speicher oder Thunderbolt 4?

Die Idee eines modularen PCs hat einen grundlegenden Fehler – alles muss an etwas angeschlossen werden. Das haben wir immer wieder bei Maschinen wie dem Framework Laptop gesehen. Möglicherweise können Sie eine neue GPU oder PCIe-Erweiterungskarte austauschen, aber Sie sind immer noch durch das Motherboard und den Prozessor eingeschränkt, die Sie im Mac Pro auswählen.

Sie können den Mac Studio überhaupt nicht aufrüsten, aber es lässt den Mac Pro und sein halbherziges Bekenntnis zur Modularität immer noch albern aussehen. Zumindest werden Sie nicht mit einer stark überteuerten Maschine mit begrenzten Optionen für Upgrades und Plattformfunktionen festsitzen, die fast drei Jahre veraltet sind.

Willst du modular? PC bauen

Der Falcon NW Talon mit geöffneter Seitenwand.
RGB optional.

Um es klar zu sagen, ich argumentiere nicht gegen Modularität – ich argumentiere nur gegen Apples Version davon. Im Idealfall könnten Sie Komponenten für den Mac Pro und Mac Studio wie bei einem PC austauschen, aber Apple hat mit Maschinen wie dem iMac Pro deutlich gemacht, dass es daran nicht interessiert ist.

Für Kreativprofis ist es an der Zeit, mit dem Herumspielen aufzuhören – Apple baut keinen modularen Desktop. Wenn Upgrades ein Problem sind, ist es immer eine bessere Idee, einen PC zu bestellen oder zu bauen. Du bist noch nie durch Upgrades eingeschränkt, und Sie haben die Möglichkeit, Chips wie AMDs neue Threadripper Pro 5000-CPUs zu verwenden, die wie der Leistungschampion für professionelle Workloads aussehen.

Zumindest weiß das Mac Studio, was es ist. Es ist ein Desktop für kreative Profis, den Sie in ein paar Jahren ersetzen müssen. Das ist viel besser und billiger als ein Desktop, der Modularität beansprucht und für das Privileg Gebühren verlangt, insbesondere wenn eine Maschine zu einem Bruchteil des Preises eine bessere Leistung bieten könnte.

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